Zinedine Zidane mengatakan dia meninggalkan Gareth Bale dari skuad Real Madrid melawan Manchester City karena pemain asal Wales itu tidak ingin bermain.

Pada hari Rabu, Real Madrid menunjuk tim beranggotakan 24 orang untuk melakukan perjalanan ke Etihad Stadium dan sementara Sergio Ramos dimasukkan – meskipun faktanya dia tidak bisa bermain di leg kedua karena skorsing – tidak ada tempat untuk Bale.

Pemain asal Wales itu mencetak 2 gol dalam kemenangan 3-1 di final Liga Champions atas Liverpool dua musim lalu tetapi tidak akan memainkan peran apa pun karena Real Madrid berusaha untuk membalikkan defisit 2-1 pada leg pertama melawan tim asuhan Pep Guardiola di pertandingan babak 16 besar akhir pekan ini.

Bale hanya bermain sekali sejak Februari – dan dibatasi menjadi 110 menit sejak kompetisi dilanjutkan pada Juni lalu – dan Zidane menjelaskan itu adalah keputusan pemain berusia 31 tahun itu untuk tidak terlibat di Manchester.

“Saya akan menjelaskan karena banyak hal yang dikatakan,” kata Zidane kepada wartawan dalam konferensi pers. “Kami memiliki hubungan rasa hormat antara pemain dan pelatih, itu jelas. Satu-satunya hal yang dapat saya katakan adalah bahwa dia telah memutuskan untuk tidak bermain, dan sisanya adalah antara dia dan saya.”

Zidane menjadi semakin frustrasi menjawab pertanyaan tentang Bale, yang mungkin tampaknya tidak memiliki masa depan di Madrid tetapi masih terikat kontrak sampai 2022.

“Saya sudah menjawab sebelumnya tentang situasinya. Selebihnya adalah percakapan antara pemain dan pelatih, dan saya tidak akan memberi tahu Anda apa pun,” tambah Zidane.

Pertanyaan keempat dan terakhir tentang Bale – seputar masa depannya bersama Los Blancos – dia  menambahkan: “Gareth Bale adalah pemain Real Madrid, tidak ada yang berubah. Saya menghormati itu.”