Pablo Zabaleta mengharapkan sanksi Eropa bagi Manchester City dapat memacu tim lamanya ketika mereka menghadapi Real Madrid di babak 16 besar Liga Champions minggu ini.

Pengumuman minggu lalu dari UEFA bahwa City menghadapi larangan dua tahun dan denda £ 24,9 juta untuk “pelanggaran serius” aturan Financial Fair Play telah menempatkan corak baru pada pertandingan melawan tim asuhan Zidane.

City mengajukan banding terhadap hukuman mereka dan telah mengadopsi banding tetapi jika larangan itu dilakukan musim ini bisa menjadi kesempatan terakhir bagi mereka untuk memenangkan trofi yang paling mereka inginkan di bawah kepelathan Pep Guardiola.

“Ini pertandingan yang sangat besar,” kata Zabaleta. “Ini adalah minggu yang berat bagi seluruh Manchester City: para pemain, staf, semua orang.

“Tapi saya pikir ini harus menyatukan semua orang. Ini adalah kompetisi yang coba dimenangkan oleh klub. Beberapa pemain sudah lama berada di sini. Tentu saja itu akan meningkatkan motivasi semua orang di klub.”

Zabaleta berbicara dengan sejumlah rekan lamanya ketika West Ham mengunjungi Stadion Etihad pada Rabu malam, kalah 2-0, dan merasakan satu kesatuan di ruang ganti.

“Mereka mempercayai (manajemen), apa yang telah mereka lakukan,” kata Zabaleta. “Staf pelatih dan pemain harus fokus pada apa yang terjadi di lapangan.

“Di liga kesenjangan ke Liverpool terlalu besar tetapi Liga Champions akan menjadi besar. Mereka pernah bermain Real Madrid sebelumnya. Tentu saja mereka adalah klub besar dengan pemain hebat tetapi saya yakin Manchester City dapat mengalahkan mereka.

“Banyak penggemar City akan melakukan perjalanan ke Madrid untuk mendukung tim. Para pemain dan staf akan datang bersama. Mereka memiliki mental yang Anda butuhkan untuk permainan itu.

“Mereka harus bermain untuk memenangkan pertandingan. Mereka memiliki kualitas dan itulah cara tim selalu bermain. Semoga mereka bisa mendapatkan hasil yang baik dan kemudian seri kedua di sini, suasananya akan sangat besar.”