Lionel Messi bisa bermain sampai dia hampir 40 tahun, menurut Xavi.

Pemenang Ballon d’Or enam kali itu dalam performa yang biasanya untuk Barca musim ini, mencetak 24 gol di semua kompetisi sebelum pandemi virus corona menghentikan kompetisi.

Messi bisa dibilang tidak pernah begitu penting bagi peluang keseluruhan keberhasilan Blaugrana dan Xavi merasa superstar Argentina itu memiliki banyak yang tersisa baik di level klub maupun internasional.

“Dia masih punya lima atau tujuh tahun yang sangat baik dalam dirinya,” kata Xavi tentang Messi.

“Dia merawat dirinya sendiri dan dia bisa terus bermain sampai dia 37, 38 atau 39 tahun. Dia akan bermain di Piala Dunia 2022, saya yakin.”

Jika Messi mencapai tingkat umur panjang itu, Xavi tampaknya akan berharap untuk mengambil alih dirinya sebagai pelatih.

Pelatih Al Sadd itu mengadakan pembicaraan dengan mantan pelatihnya awal tahun ini sebelum Quique Setien ditunjuk sebagai suksesor Ernesto Valverde.

“Pada bulan Januari, itu bukan saat yang tepat,” kata Xavi. “Saya melakukan percakapan dengan Eric Abidal (direktur olahraga Barcelona) dan Oscar Grau (chief executive Barcelona) dan tawaran besar, tetapi itu bukan saat yang tepat.

“Saya butuh sedikit pengalaman lagi. Melatih Barcelona adalah mimpi. Saya ingin melakukannya suatu hari nanti. Saya sudah berkali-kali mengatakan itu.”

Idealnya, Xavi juga akan melihat Neymar kembali dari Paris Saint-Germain dan menjadi bagian dari setiap calon skuadnya.

Penyerang Brasil ini sering dikaitkan dengan kepindahan ke Camp Nou sejak transfer rekornya ke ibukota Prancis pada 2017.

“Sepakbola bijaksana, dia ada di tiga atau lima pemain top di dunia, tidak diragukan lagi,” tambah Xavi. “Dia bisa membuat perbedaan. Mari berharap dia kembali ke Barcelona. Saya penggemar Barcelona dan saya ingin pemain terbaik di sana.”