Bek Liverpool Virgil van Dijk memenangkan penghargaan Pemain Terbaik UEFA pada hari Kamis, mengambil penghargaan itu atas pemain Barcelona Lionel Messi dan pemain Juventus Cristiano Ronaldo.

Penghargaan itu diserahkan kepada kapten Belanda di akhir acara undian grup Liga Champions, yang diadakan di Monaco.

Van Dijk, 28, membuat penampilan pertamanya di tiga final setelah membantu Liverpool memenangkan gelar Liga Champions musim lalu. Ronaldo, pemenang tiga kali, telah hadir sejak penghargaan itu dibuat pada 2011.

“Ini merupakan jalan yang panjang tetapi itu bagian dari perjalanan saya, ini bagian dari siapa saya. Saya membutuhkan yang seperti ini, saya bukan pemain yang berusia 18 tahun dan langsung bangkit. Saya harus bekerja keras untuk setiap langkah dan itu bagian dari saya dan saya sangat senang tentang itu,” kata Van Dijk.

Pemenang penghargaan dua kali, Messi, adalah pencetak gol terbanyak di La Liga (36 gol) dan Liga Champions (12 gol) musim lalu, tetapi timnya di Barcelona gagal di babak semifinal melawan Liverpool, yang mengatasi defisit tiga gol di leg kedua.

Ronaldo dan Messi, yang telah mendominasi penghargaan individu sepakbola selama dekade terakhir, duduk bersebelahan di acara UEFA dan Ronaldo merenungkan tidak lagi berada dalam persaingan langsung dengan bintang Argentina itu di liga Spanyol.

“Itu adalah tahun yang istimewa. Saya ingin tahu karena kami telah berbagi panggung di sini selama 15 tahun. Tentu saja, kami memiliki hubungan yang baik. Kami belum makan malam bersama tetapi saya berharap di masa depan,” bintang Portugal itu mengatakan.

Van Dijk terpilih sebagai Pemain Terbaik Liga Inggris dan Player of The Year, dan berperan penting dalam kemenangan Liverpool di kompetisi Eropa.

Bek tengah itu mengubah pertahanan Liverpool sejak bergabung dengan mereka dari Southampton pada Januari, 2018 dengan biaya rekor dunia sebesar £ 75 juta untuk pemain bertahan dengan kehadiran fisiknya dan pembaca permainan yang luar biasa dari permainan.

Van Dijk memulai karirnya di tanah kelahirannya bersama Groningen dan pindah ke klub Skotlandia Celtic sebelum menuju ke Premier League, di mana ia membantu Liverpool untuk menjadi runner-up musim lalu serta kemenangan Liga Champions atas Tottenham Hotspur.