Rafael Benítez telah mengambil alih pekerjaan sebagai pelatih Dalian Yifang kurang dari seminggu setelah Newcastle mengumumkan kepergiannya.

Pria 59 tahun itu, yang menjadi agen bebas pada hari Minggu, memposting gambar bertuliskan “Selamat Datang Rafa Benitez” di akun Twitter-nya pada hari Selasa.

Itu disertai dengan pesan: “China Superleague China, Dalian New Challenge New Chapter.”

Postingan kedua menambahkan: “Setelah menempuh perjalanan panjang… Kami memulai tantangan baru! Saya senang memulai proyek baru ini dengan Dalian Yifang. “

Benitez telah menandatangani kontrak dua setengah tahun setelah Choi Kang-hee mengundurkan diri sebagai pelatih.

“Saya telah memiliki tawaran yang memiliki signifikansi finansial lebih besar selama karir saya, tetapi itu bukan proyek yang saya cari,” kata Benitez.

“Apa yang saya temukan di Dalian adalah proyek luar biasa yang telah tiba pada waktu yang tepat dan ini telah menjadi faktor utama dalam keputusan saya. Kami telah menerima tantangan memimpin proyek luar biasa dengan dukungan penuh dan kepercayaan diri dari tim kepemimpinan klub.”

Benitez akan dibayar £ 12 juta setahun setelah upayanya untuk menegosiasikan perpanjangan kontrak di Newcastle berakhir dengan kegagalan. Pria asal Spanyol itu mengatakan dia ingin menandatangani kontrak baru tetapi tidak karena dia merasa klub tidak berbagi visinya.

“Saya ingin tetap, tetapi saya tidak hanya ingin menandatangani kontrak yang diperpanjang, saya ingin menjadi bagian dari proyek,” tulisnya dalam surat terbuka kepada penggemar. “Sayangnya, semakin jelas bagi saya bahwa mereka yang berada di puncak klub tidak memiliki visi yang sama.

“Saya sangat sedih tentang hal itu, tetapi untuk sesaat saya tidak menyesali keputusan saya untuk datang ke Tyneside dan saya sangat bangga dengan apa yang kami capai bersama. Newcastle selalu ada di hati saya.”

Pelatih Nice Patrick Vieira telah menjadi yang terbaru untuk menjauhkan diri dari lowongan yang dibuat oleh kepergian Benítez. Saat ia menyambut para pemainnya kembali untuk latihan pra-musim, mantan gelandang Arsenal itu mengatakan pada konferensi pers: “Saya di Nice untuk jangka panjang. Saya tidak bermaksud pergi ke tempat lain.”