Dengan Euro 2020 ditunda, Stephan Lichtsteiner memutuskan untuk mengakhiri karir sebagai pesepakbola.

Kes-pemain Juventus dan Arsenal berusia 36 tahun itu telah merencanakan untuk bermain untuk timnas Swiss di putaran final Euro 2020 sebelum mengakhiri karirnya, tetapi dengan pandemi yang memaksa turnamen ditunda hingga 2021, dia telah memilih untuk tidak terus bermain selama satu tahun lagi.

Lichtsteiner menghabiskan musim 2019-20 bersama Augsburg, membuat 20 penampilan di Bundesliga saat tim asuhan Heiko Herrlich finish di urutan ke-15.

“Rencananya akan pensiun setelah Euro pada 2020,” kata Lichtsteiner, yang merupakan kapten Swiss.

“Setelah keputusan UEFA untuk menunda Euro hingga 2021, menjadi jelas bagi saya bahwa waktunya telah tiba dan saya tidak ingin menambah satu tahun lagi.

“Panjang karir pesepakbola terbatas. Saya diizinkan bermain di level tinggi sampai saya berusia 36 tahun. Sekarang, saatnya mengambil jalur baru. Itu adalah waktu yang menyenangkan yang sangat saya nikmati.”

Lichtsteiner memperoleh 108 caps senior untuk Swiss dan berkompetisi di lima turnamen besar: Euro 2008, diselenggarakan bersama oleh Swiss dan Austria, Piala Dunia 2010 dan 2014, dan Euro 2016 dan Piala Dunia 2018, di mana ia menjadi kapten di bawah kepelatihan Vladimir Petkovic.

“Setiap turnamen adalah acara yang luar biasa,” katanya. “Saya selalu merasa kesemutan. Sayang sekali kami nyaris lolos ke perempatfinal dalam tiga turnamen terakhir, yang levelnya tinggi.

“Jika Anda bisa memainkan lebih dari 100 pertandingan internasional, itu membuat Anda bangga. Setiap pertandingan adalah suatu kehormatan. Dan setiap pertandingan terasa seperti yang pertama, dalam hal kegugupan!”