Gareth Southgate mengatakan Jordan Pickford tetap menjadi kiper utama Inggris yang tidak perlu dipersoalkan sebagian karena tidak ada penjaga gawang lain yang “menantang secara serius untuk mendorongnya keluar dari posisi itu”.

Dukungan sang pelatih datang saat penjaga gawang Everton mengalami periode yang sulit, telah dihukum karena pelanggarannya pada Virgil van Dijk selama derby Merseyside bulan lalu yang membuat bek Liverpool tersebut mengalami cedera parah.

Pickford sedang naik turun musim ini. Dia bersalah atas konsesi penalti yang menentukan di pertandingan terakhir Inggris – kekalahan kandang 1-0 dari Denmark – dan dijatuhkan karena kekalahan Everton dari Newcastle pada pekan lalu. Carlo Ancelotti mengatakan dia akan langsung mengembalikannya untuk pertandingan kandang melawan Manchester United, yang merupakan cara cerdas untuk menangani situasi tersebut.

Pickford juga melakukan penyelamatan penting dan komentar Southgate tentang kiper lainnya gagal menjadikan diri sebagai pesaing bisa dikatakan benar. Nick Pope telah membuat kesalahan selama start buruk Burnley, paling mencolok saat memberikan penalti terhadap Newcastle bulan lalu, dan pilihan ketiga, Dean Henderson, hanya bermain tiga kali untuk Manchester United.

“Ketika orang mengatakan saya setia kepada Jordan, dia pantas mendapatkannya,” kata Southgate.

“Penampilan Jordan sangat bagus untuk kami. Kami memiliki beberapa persaingan untuk memperebutkan tempat, tetapi saya harus mengatakan bahwa tidak ada seorang pun yang menurut saya menantang secara serius saat ini untuk mendorongnya keluar dari posisi itu.”

Southgate menelepon Pickford setelah insiden Van Dijk.

“Ada banyak jaminan yang jatuh di depan umum, jadi saya merasa itu adalah panggilan yang tepat untuk melihat bagaimana dia dan apakah saya bisa membantunya dengan cara apapun,” kata Southgate. “Ini adalah situasi yang tidak menguntungkan (untuk Van Dijk) tetapi tidak ada yang bisa dilakukan Jordan tentang itu sekarang. Dia harus terus bermain.

“Dia juga mendapat keuntungan dari memiliki pelatih yang berpengalaman dan sukses seperti yang Anda miliki di level klub. Selama bertahun-tahun, dia (Ancelotti) telah mengambil kesempatan untuk mengistirahatkan kipernya dan dia melakukannya akhir pekan lalu tetapi dalam waktu 15 menit.”