Pelatih Jose Pekerman telah bertaruh pada kebugaran Abel Aguilar dan Cristian Zapata dalam menyelesaikan skuad akhir Kolombia yang berisi 23 pemain.

Kolombia telah menunjuk James Rodriguez dan Radamel Falcao dalam skuad untuk Piala Dunia yang mencakup duo yang masih dalam pemulihan cedera Abel Aguilar dan Cristian Zapata.

Pemain Deportivo Cali berusia 33 tahun itu dan bek AC Milan Zapata, 31, mendapat panggilan dari pelatih Jose Pekerman meskipun menghadapi masalah kebugaran.

Mereka melewatkan hasil imbang 0-0 dengan Mesir, tetapi Federasi Sepakbola Kolombia mengkonfirmasi duo yang berpengalaman itu telah “mengintensifkan” rehabilitasi mereka dalam upaya untuk siap tampil di Rusia.

Ketersediaan Zapata berarti tidak ada tempat bagi pemain muda Santa Fe William Tesillo, sementara pemain depan seperti Teofilo Gutierrez juga dihilangkan.

Kemudian juga perkembangan Falcao akan sangat menyenangkan bagi Pekerman setelah striker Monaco itu absen di Brasil 2014 karena cedera ligamen krusiat anterior.

Sebaliknya, ia menuju ke Piala Dunia pertamanya yang ingin membantu memperbaiki pada perempat final terakhir kali, dan dengan orang-orang seperti James, Juan Cuadrado dan Davinson Sanchez juga terlibat, sehingga Kolombia dianggap sebagai ancaman bagi semua tim favorit.

Lawan mereka di Grup H adalah Jepang, Polandia, dan Senegal. Dan Pekerman yang mempersiapkan timnya untuk pertandingan pertama Piala Dunia kali ini, mengaku puas denagn pilihannya.

“Ini akan jadi Piala Dunia yang berbeda untuk kami,” kata Pekerman. “Saya melihat banyak potensi dan pemain hebat di skuad ini.

“Banyak pemain penting di klub dan dengan pengalam hebat, jadi saya cukup optimis tentang bagaimana pertandingan pertama nanti akan dijalani.

“Kami fokus dan ingin mendapatkan 3 poin pertama, dan itu akan menjadi sesuatu yang baik untuk mengawali kompetisi.”

 

Skuad akhir Kolombia untuk Piala Dunia 2018

Kiper: Jose Cuadrado (Once Caldas), David Ospina (Arsenal), Camilo Vargas (Deportivo Cali)

Bek: Santiago Arias (PSV Eindhoven), Frank Fabra (Boca Juniors), Yerry Mina (Barcelona), Johan Mojica (Girona), Oscar Murillo (Pachuca), Davinson Sanchez (Tottenham Hotspur), Cristian Zapata (AC Milan)

Gelandang: Abel Aguilar (Deportivo Cali), Wilmar Barrios (Boca Juniors), Juan Cuadrado (Juventus), Jefferson Lerma (Levante), Juan Quintero (River Plate), James Rodriguez (Bayern Munich), Carlos Sanchez (Espanyol), Mateus Uribe (Club America)

Striker: Miguel Borja (Palmeiras), Radamel Falcao (Monako), Jose Izquierdo (Brighton & Hove Albion), Luis Muriel (Sevilla)