Saul Niguez “sangat tersanjung” dengan rumor yang mengaitkannya dengan Manchester United tetapi mengatakan Atletico Madrid tidak perlu khawatir tentang spekulasi tentang masa depannya.

Pemain internasional Spanyol itu disebut-sebut sebagai target untuk United sebelum raksasa Premier League itu pindah ke Donny van de Beek pekan lalu.

Legenda United Rio Ferdinand mendesak Ole Gunnar Solskjaer untuk menandatangani Saul awal tahun ini, menggambarkan gelandang itu sebagai “konduktor” di tim Atletico.

Dan Saul, yang menandatangani perpanjangan kontrak sembilan tahun dengan Atleti pada 2017, bersyukur mendapat pujian seperti itu dari Ferdinand.

“Saya sangat tersanjung bahwa klub seperti Manchester United, atau tim lain yang bertanya tentang saya, mempertimbangkan saya,” katanya kepada Marca.

“Bagi saya itu sangat positif. Orang-orang kuat di klub-klub itu berbicara dengan baik tentang Anda berarti saya melakukan hal-hal dengan baik di Atletico Madrid.”

Saul sebelumnya menyatakan dia tidak akan mempertimbangkan meninggalkan ibukota Spanyol sementara pelatih yang sudah lama menjabat Diego Simeone masih bertugas.

Pemain berusia 25 tahun itu memasuki musim ketujuh sebagai pemain reguler Atletico dan menegaskan klub tidak perlu takut ketika rumor transfer beredar.

“Saya kira tidak,” katanya. “Perasaan itu tidak pernah dikirimkan kepada saya dari klub.”

Atletico finish 17 poin di belakang Real Madrid musim lalu, tersingkir dari Copa del Rey di babak 32 besar dan kalah dari RB Leipzig di perempatfinal Liga Champions.

Namun, Saul berharap untuk menantang Madrid dan Barcelona untuk posisi teratas kali ini dan memenangkan gelar liga pertamanya, setelah dipinjamkan ketika Atleti menang pada musim 2013-14.

“Sejujurnya, setelah musim yang rumit, yang satu ini terlihat menarik dan kami berharap bisa memulainya dengan baik meski waktu persiapan kami sangat sedikit,” katanya.

“Kami memiliki skuad yang sangat bagus, sangat muda, di mana kami memiliki banyak hal untuk ditingkatkan tetapi kami bekerja bersama dan bersatu. Saya pikir kami harus ambisius dan berjuang untuk berada di sana.”