Pemain depan Juventus, Cristiano Ronaldo, mengatakan dia pantas mengakhiri karirnya dengan lebih banyak penghargaan Ballon d’Or daripada Lionel Messi di Barcelona dan berharap untuk menjadikan dirinya sebagai pemain terhebat sepanjang masa.

Ronaldo, 34, telah memenangkan trofi majalah France Football untuk pemain terbaik dunia lima kali – selevel Messi – tetapi ingin lebih saat ia memasuki masa senja karirnya.

“Messi dalam sejarah sepakbola,” kata Ronaldo.

“Tetapi saya pikir saya harus memiliki enam atau tujuh atau delapan untuk berada di atasnya,” katanya, merujuk pada penghargaan Ballon d’Or. “Saya akan menyukainya, saya merasa pantas menerimanya.”

Kapten Portugal tersebut mengatakan dia bukanlah Messi tetapi memuji rivalnya karena membantu mendorongnya lebih jauh dalam karirnya sendiri.

“Hubungan saya dengannya adalah, kami bukan teman, tetapi kami telah berbagi tahap ini selama 15 tahun,” kata Ronaldo. “Saya tahu bahwa dia telah mendorong saya untuk menjadi pemain yang lebih baik dan saya telah mendorongnya untuk menjadi pemain yang lebih baik juga.”

Ronaldo, yang juga bermain untuk Manchester United dan Real Madrid, memiliki lima medali juara Liga Champions dan membawa Portugal meraih kemenangan di Euro 2016 dan turnamen UEFA Nations League 2019.

“Saya tidak mengikuti rekor, rekor mengikuti saya. Saya candu kesuksesan, dan saya tidak berpikir itu sesuatu yang buruk, saya pikir itu baik,” kata Ronaldo. “Itu memotivasi saya. Jika Anda tidak termotivasi, lebih baik berhenti.”