Bintang Paris Saint-Germain, Neymar, “bukan pemimpin” dan harus menjadikan sepakbola sebagai prioritas utama ketika Brasil mengincar kesuksesan, menurut mantan bek sayap Manchester United Rafael da Silva.

Neymar – pemain termahal di dunia setelah kepindahannya senilai € 222 juta ke PSG pada 2017 – terus menjadi berita utama di tengah spekulasi tentang kemungkinan kembalinya ke Barcelona.

Aksi penyerang Brasil itu cukup sering terjadi, disorot oleh ejekannya  terkait Erling Haaland selama kemenangan babak 16 besar Liga Champions bulan lalu, juga menjadi berita utama.

Rafael – sekarang bermain untuk Lyon – bekerja sama dengan Neymar selama Olimpiade 2012 dan percaya pemain berusia 28 tahun itu dapat membawa Brasil menuju kemenangan, jika ia mendengarkan.

Brasil adalah salah satu favorit untuk memenangkan Piala Dunia 2018 tetapi tersingkir di perempatfinal sebelum mengklaim Copa America tahun lalu tanpa Neymar karena cedera pergelangan kaki.

“Kami membutuhkan Neymar, itu sudah pasti,” kata Rafael kepada ESPN. “Kami sangat membutuhkannya. Ia perlu meningkatkan banyak hal di luar lapangan. Penting bagi seorang pemain bola.

“Dia perlu meningkatkan banyak hal di luar lapangan untuk masuk ke dalam lapangan dan melakukan yang terbaik. Saya harap dia bisa melakukan itu dan jika dia melakukannya, kita memiliki peluang besar untuk menang.

“Neymar bukan seorang pemimpin. Saya tidak berpikir dia seorang pemimpin. Itu bukan dia. Dia dapat melakukan hal-hal yang dia lakukan karena jika dia baik, jika dia fokus dan berkonsentrasi, dia adalah pemain terbaik di dunia.”

Rafael menambahkan: “Sepakbola harus menjadi pilihan pertama dalam hidup Anda. Ia memiliki banyak hal di sekelilingnya.

“Ada banyak hal yang perlu Anda lakukan. Jika dia melakukan itu dan seseorang dapat memikirkan hal ini – saya kenal dia dan saya sudah bermain dengannya – saya tahu dia pria yang sulit untuk mendengarkan pesanan.

“Saya pikir dia perlu lebih banyak mendengarkan dan jika dia melakukannya, akan sulit untuk menghentikan Brasil.”