Rafa Benitez akan meninggalkan Newcastle United ketika kontraknya berakhir pada 30 Juni, kata klub EPL tersebut.

Benitez, 59, diperkirakan akan pergi setelah gagal menyepakati perpanjangan kontrak dengan pemilik Newcastle Mike Ashley selama beberapa bulan terakhir.

Dengan ketidakpastian mengenai apakah Ashley akan menjual klub sebelum musim 2019-20, tampaknya ada banyak kendala untuk diatasi oleh kedua belah pihak.

“Dengan kekecewaan kami mengumumkan bahwa Rafael Benitez akan meninggalkan Newcastle United setelah kontraknya berakhir pada 30 Juni 2019,” klub itu dalam sebuah pernyataan.

“Kami telah bekerja keras untuk memperpanjang kontrak Rafa selama periode waktu yang signifikan, namun belum – dan tidak akan – mungkin untuk mencapai kesepakatan dengan Rafa dan perwakilannya.”

Mantan manajer Liverpool dan Real Madrid itu bergabung dengan Newcastle pada Maret 2016 tetapi gagal menyelamatkan mereka dari degradasi dari Premier League.

Pria asal Spanyol itu tetap bertanggung jawab dan memimpin mereka untuk promosi dari Championship, kemudian menstabilkan klub dengan finish di urutan 10 setelah kembali ke liga dan ke-13 musim lalu.

“Kami ingin mengucapkan terima kasih kepada Rafa dan tim kepelatihannya atas upaya mereka selama tiga tahun terakhir dan kontribusi signifikan mereka terhadap apa yang telah dicapai secara kolektif,” tambah klub.

“Kami juga ingin mengucapkan terima kasih kepada para pendukung, pemain, dan staf kami atas kesabaran mereka selama masa ketidakpastian. Proses untuk menunjuk seorang pengganti sekarang akan dimulai.”