Tertinggal agregat 1-0 dari Swedia, Italia akan menjadi tuan rumah di leg ke-2 dan siap tampil maksimal di San Siro.

Seperti yang diperkirakan, Italia tidak akan memiliki periode mudah dalam melewati babak play-off untuk mencapai Piala Dunia tahun depan. Mereka dikalahkan 1-0 di kandang Swedia pada hari Jumat melalui bole deflek yang menembus gawang Buffon. Tapi leg pertama adalah pertandingan terbuka dan Italia akan menghadapi tantangan yang sama di San Siro pada Senin malam.

Italia memiliki alasan untuk merasa percaya diri karena mereka mengalahkan Swedia di Euro 2016 dan mereka juga memiliki rekor yang lebih unggul (W11-D5-L6). Italia juga tidak terkalahkan dalam 44 pertandingan kandang kompetitif, sejak tahun 1999 (W36-D8). Rekor itu ditambahkan saat melawan Swedia di kandang dengan W7-D2-L1.

Tapi apakah Swedia bisa memanfaatkan keunggulan ini? Gol tandang pada awal pekan mungkin jadi pembuka kesempatan, tapi clean sheet adalah yang harus didapatkan jika ingin lolos ke Piala Dunia 2006.

Pada pertandingan sebelumnya, Swedia tampil dominan di babak pertama dan menemukan celah di pertahanan Italia. Mereka menyelesaikan babak pertama dengan enam tembakan ke arah gawang Italia, tapi akankah hal itu berlanjut?

Perlu diketahui juga bahwa Swedia mengalami kekalahan tiga kali dari empat pertandingan terakhir di kandang lawan, sehingga mereka harus benar-benar waspada.

Memandang dari kualitas masing-masing tim, Italia bisa berbangga diri dengan para pemain yang berpengalaman di level sepakbola tertinggi, namun tekanannya pasti berat agar menjaga peluang lolos.

Diatas kertas, Italia jelas lebih diunggulkan dan jika sesuai harapan, tim tuan rumah bisa menang dengan selisih satu atua dua gol.

 

Head to Head

  • 11/11/17 Italia 0 – 1 Swedia
  • 17/06/16 Italia 1 – 0 Swedia
  • 19/11/09 Italia 1 – 0 Swedia
  • 19/06/04 Italia 1 – 1 Swedia
  • 20/06/00 Italia 2 – 1 Swedia

 

Lima pertandingan terakhir Swedia

  • 11/11/17 Swedia 1 – 0 Italia
  • 14/06/17 Norwegia 1 – 1 Swedia
  • 01/09/17 Bulgaria 3 – 2 Swedia
  • 03/09/17 Belarusia 0 – 4 Swedia
  • 07/10/17 Swedia 8 – 0 Luksemburg

 

Lima pertandingan terakhir Italia

  • 11/11/17 Swedia 1 – 0 Italia
  • 12/06/17 Italia 5 – 0 Liechtenstein
  • 03/09/17 Spanyol 3 – 0 Italia
  • 06/09/17 Italia 1 – 0 Israel
  • 07/10/17 Italia 1 – 1 Makedonia

 

Italia (3-5-2): Buffon, Bonucci, Chiellini, Barzagli, Darmian, Parolo, Veratti, De Rossi, Candreva, Belotti, Immobile.

Swedia (4-4-2): Olsen, Augustinsson, Granqvist, Lindelof, Lustig, Forsberg, Ekdal, Johansson, Claesson, Berg, Toivonen.