Nigeria dan Argentina akan menjalani pertandingan penentu untuk lolos dari fase grup Piala Dunia 2018.

Nigeria tidak diberi banyak kesempatan kualifikasi dari grup Piala Dunia yang sulit ini, dan setelah penampilan buruk melawan Kroasia dalam pertandingan pembuka, peluang mereka terlihat hampir tidak ada. Itu semua berubah setelah pertandingan kedua.

Wakil dari Afrika tertinggal di sebagian besar babak pertama melawan Islandia, tetapi saat debutan Piala Dunia melakukan banyak kesalahan, Nigeria mengeluarkan segala kemampuan di babak kedua. Mereka jauh lebih baik, dan kecepatan Ahmed Musa meneror pertahanan Islandia. Ini akhirnya menghasilkan kemenangan 2-0 untuk Nigeria dan menempatkan mereka dalam posisi yang fantastis untuk lolos dari grup Piala Dunia.

Namun hal itu sama sekali tidak diselesaikan. Nigeria datang ke pertandingan terakhir di urutan kedua grup, tiga poin di atas Islandia dan Argentina. Perbedaan gol Kroasia berarti bahwa mereka semua dijamin berada di posisi teratas, tetapi tempat kedua adalah yang terbaik untuk diperebutkan. Nigeria perlu menghindari kekalahan untuk memberi mereka peluang, meskipun itu tidak menjamin kemajuan jika Islandia mengalahkan Kroasia.

Bagi Argentina, ini adalah malapetaka Piala Dunia sejauh ini. Mereka membuka dengan penampilan buruk melawan Islandia saat mereka bermain imbang 1-1, tetapi hal-hal semakin buruk pada hari Kamis. Mereka dihancurkan di babak kedua oleh Kroasia, kalah 3-0 pada akhirnya untuk menempatkan mereka di ambang pintu keluar Piala Dunia. Desas-desus bahwa para pemain telah meminta Jorge Sampaoli untuk dipecat di tengah turnamen hanya berfungsi untuk melemahkan skuad Argentina.

Pertahanan raksasa Amerika Selatan tampak sangat buruk, dan Nigeria akan menyukai peluang mereka untuk mencetak gol dengan kemampuan yang dimiliki Musa. Keyakinan mereka akan semakin didorong oleh kemenangan 4-2 atas Argentina pada persahabatan November lalu.

Namun, pertandingan itu memang menggambarkan kelemahan utama Nigeria dimana pertahanan mereka hanya mencatat satu clean sheet dalam enam pertandingan terakhir mereka. Dan itu artinya Argentina punya peluang besar disini.

 

Head to Head

  • 14/11/17 Argentina 2 – 4 Nigeria
  • 25/06/14 Nigeria 2 – 3 Argentina
  • 06/09/11 Argentina 3 – 1 Nigeria
  • 02/06/11 Nigeria 4 – 1 Argentina
  • 12/06/10 Argentina 1 – 0 Nigeria

 

Lima pertandingan terakhir Nigeria

  • 28/03/18 Nigeria 0 – 2 Serbia
  • 28/05/18 Nigeria 1 – 1 DR Kongo
  • 02/06/18 England 2 – 1 Nigeria
  • 06/06/18 Nigeria 0 – 1 Republik Ceko
  • 17/06/18 Kroasia 2 – 0 Nigeria

 

Lima pertandingan terakhir Argentina

  • 24/03/18 Argentina 2 – 0 Italia
  • 28/03/18 Spanyol 6 – 1 Argentina
  • 30/05/18 Argentina 4 – 0 Haiti
  • 16/06/18 Argentina 1 – 1 Islandia
  • 22/06/18 Argentina 0 – 3 Kroasia

 

Nigeria (4-4-2): Uzoho, L.Balogun, W.Troost-Ekong, B.Idowu, A.Shehu, V.Moses, A.Iwobi, W.Ndidi, O.Etebo, J.Obi Mikel, O.Ighalo.

Argentina (3-4-3): W.Caballero, G.Mercado, N.Otamendi, N.Tagliafico, J.Mascherano, E.Pérez, M.Acuña, E.Salvio, M.Meza, L.Messi, S.Agüero.