Maroko dan Pantai Gading memulai dengan kemenangan di Piala Afrika. Tim-tim ini selalu menghasilkan pertemuan ketat termasuk di Stadion Al Salam di Kairo.

 

Maroko

Maroko membiarkannya terlambat untuk memastikan kemenangan 1-0 melawan Namibia dalam pertandingan pembuka Piala Afrika. Gol bunuh diri di menit ke-89 adalah perbedaan dalam pertandingan di mana tim Hervé Renard memiliki 67% penguasaan bola, memiliki lebih banyak tembakan (17-3) dan tembakan tepat sasaran (5-0) dan seharusnya membungkusnya lebih awal.

Hakim Ziyech yang berpengaruh mengambil tujuh tembakan untuk Atlas Lions, kepercayaan dirinya tidak menunjukkan tanda-tanda berkurang setelah mencetak 19 gol dan mendaftarkan 16 assist untuk klub Eredivisie Ajax musim lalu.

Itu adalah kemenangan yang terlambat karena Maroko gagal menang dalam empat pertandingan sebelumnya, kalah tiga kali dengan sekali imbang. Pasukan yang berbakat ini seharusnya melakukan lebih baik daripada kekalahan persahabatan melawan Gambia dan Zambia dalam persiapan menuju turnamen.

Maroko memiliki dasar yang kuat dengan bek tengah Medhi Benatia dan Romain Saïss, gelandang tengah Youssef Aït Bennasser dan striker Youssef En-Nesyri.

Boufal bisa menggantikan Moubarak Boussoufa melawan Pantai Gading tetapi hanya sedikit perubahan yang diharapkan.

Pantai Gading

Pantai Gading membuka turnamen Piala Afrika dengan kemenangan 1-0 melawan Afrika Selatan di Kairo. The Elephants menyia-nyiakan peluang untuk mencetak gol, terutama melalui Jonathan Kodjia tetapi penyerang Aston Villa itu menebus kesalahan dengan mencetak gol kemenangan di babak kedua.

Usaha Nicolas Pépé membentur tiang dan memaksa penyelamatan bagus dari Ronwen Williams dari dua tendangan bebas. Pemain sayap membentuk kemitraan yang tangguh dengan Mac Gradel di sisi lain dan Kodjia memimpin lini depan.

Pelatih Ibrahima Kamara memiliki lini tengah yang kuat yang terdiri dari Geoffroy Serey Dié, Franck Kessié dan Jean Michaël Seri. Wilfried Zaha, Souleyman Doumbia dan Maxwel Cornet datang dari bangku cadangan melawan Afrika Selatan untuk menyoroti kekuatan mereka secara mendalam.

Head to Head

  • Sangat sedikit yang memisahkan negara-negara ini, Pantai Gading memimpin Maroko 3-2 dengan dua kali imbang. Maroko telah memenangkan dua pertemuan terakhir, kemenangan 1-0 di Piala Afrika 2017 diikuti oleh kemenangan 2-0 di kualifikasi Piala Dunia 2018.
  • Nabil Dirar dan Medhi Benatia mencetak gol di babak pertama di Stade Félix Houphouët-Boigny, Maroko bertahan untuk kemenangan demi mengamankan tiket mereka ke Rusia.