Manchester City menghadapi Real Madrid di Santiago Bernabeu pada hari Rabu di leg pertama babak 16 besar Liga Champions.

 

Pratinjau

City diguncang oleh pengumuman UEFA pada 14 Februari bahwa mereka telah dikeluarkan dari kompetisi sepakbola Eropa selama dua musim berikutnya karena melanggar peraturan Financial Fair Play. Warga telah menyatakan tidak bersalah dan telah bersumpah untuk membawa kasus ini ke Pengadilan Arbitrase untuk Olahraga (CAS).

Meski demikian, klub tidak akan memiliki kesempatan lagi untuk memecahkan Liga Champions hingga musim 2022-23, saat itu sejumlah pemain kunci – dan memang Pep Guardiola – kemungkinan akan pindah.

Itu tidak diragukan lagi akan memberikan beberapa motivasi tambahan saat City terbang ke ibukota Spanyol untuk 90 menit pertama pertandingan yang, sebagaimana dikatakan oleh Karim Benzema, diperkirakan akan sangat ketat.

Pasukan Guardiola mendapatkan kompetisi liga mereka kembali ke jalurnya dengan kemenangan atas West Ham United dan Leicester City selama sepekan terakhir. Semua yang telah dilakukan, adalah memastikan bahwa mereka hampir pasti tidak akan selesai lebih tinggi atau lebih rendah dari tempat kedua.

Satu-satunya cara musim ini sekarang dapat dianggap sukses adalah dengan terus maju di kompetisi Eropa yang tidak mampu mereka capai dalam delapan musim sebelumnya dalam kompetisi.

Di sisi lain, pemenang tiga kali berturut-turut antara 2016 dan 2018, Los Blancos terpana dengan Ajax pada tahap ini musim lalu dan sekarang keluar untuk menebus kesalahan.

Pasukan Zinedine Zidane juga jauh dari meyakinkan di dalam negeri, dengan kompetisi Copa del Rey mereka diakhiri oleh Real Sociedad awal bulan ini dan keunggulan mereka di puncak La Liga benar-benar sulit.

Hasil imbang 2-2 dengan Celta Vigo dan kekalahan 1-0 akhir pekan lalu dari Levante telah menguntungkan Barcelona, ​​mereka sendiri cukup biasa-biasa saja untuk sebagian besar musim 2019-20, untuk memimpin 2 poin di puncak.

Kembali ke panggung Liga Champions pada fase gugur pertama untuk musim kedua akan menjadi bencana bagi Madrid, terlebih lagi jika performa buruk mereka berlanjut di dalam negeri.