Manajer Tottenham, Mauricio Pochettino, mengungkapkan Lionel Messi hampir bergabung dengannya di Espanyol.

Bintang Barcelona, ​​Lionel Messi, “sangat dekat” untuk bergabung dengan Espanyol pada 2005, menurut Mauricio Pochettino.

Messi, 31, masih berada di tahap awal karir seniornya saat itu, tetapi akhirnya tinggal di Camp Nou dan berkembang menjadi salah satu pemain terbaik sepanjang masa.

Pochettino – kemudian di tahap akhir dari karirnya bermain di Espanyol – mengatakan Messi hampir bergabung dengan klub setelah tampil mengesankan melawan Juventus di Trofi Joan Gamper.

“Saya mulai mendengar tentang dia ketika saya berada di Espanyol, seorang pria kecil bermain di akademi Barcelona,” kata Pochettino.

“Dia tiba ketika dia berusia 13 tahun, pergi dari Argentina ke Barcelona. Kemudian saya mendengar dia sangat dekat untuk bergabung dengan Espanyol, di musim Barcelona bermain melawan Juventus di bawah Capello di trofi Joan Gamper.

“Karena dia sangat fantastis di Joan Gamper, Capello memujinya setelah itu dan mereka mengubah keputusan dan mempertahankan Messi di Barcelona.

“Jadi jika Anda melihat kembali sejarah, mungkin jika ia tidak bermain di Joan Gamper pada musim panas itu, mungkin hari ini ia bisa menjadi bintang terbesar di Espanyol dan Espanyol atau bisa jadi Barcelona.

“Kami akan menjadi rekan satu tim, dan mungkin saya akan tetap berada di Espanyol melatih dia.”

Messi membuat debut liga untuk Barca pada Oktober 2004, menghadapi Pochettino dan Espanyol dalam kemenangan 1-0.

Namun, Pochettino mengatakan sulit untuk mengingat pertemuan itu, dengan Messi hanya produk lain dari akademi Barca pada saat itu.

“Ketika Messi melakukan debutnya, itu seperti anak muda lain yang datang ke tim Barcelona dari akademi, seperti Xavi atau (Andres) Iniesta atau Ivan de la Pena,” katanya.

“Sebenarnya, tidak. Ketika De la Pena mulai bermain untuk Barcelona (pada tahun 1995), ada ledakan kegembiraan.

“Saya selalu ingat Ronaldo mengatakan dia adalah pemain terbaik yang dia lihat dalam hidupnya dan dia bermain bersama.”