Gerard Pique mengatakan Barcelona harus memberi nama Camp Nou yang dibangun kembali dengan nama Lionel Messi ketika pensiun dan menyarankan penyerang itu seharusnya diizinkan pergi pada musim panas.

Messi, 33, mengirim burofax pada Agustus untuk memberi tahu Barca tentang keinginannya untuk pergi. Namun, presiden Josep Maria Bartomeu menolak untuk melepaskannya, dan ketika Messi menyadari pertarungan hukum adalah satu-satunya jalan keluarnya dari klub namun dia memutuskan untuk tetap tinggal.

Pique mengungkapkan bahwa dia mengirimi Messi pesan pada saat itu yang menunjukkan bahwa presiden dan dewan direksi baru akan dipilih dalam setahun. Namun meski mendorongnya untuk bertahan, bek Barca itu mengatakan Messi berhak menentukan masa depannya sendiri.

“Saya tidak banyak berhubungan dengan Leo selama momen itu karena itu keputusan yang sangat pribadi,” kata Pique kepada La Vanguardia. “Saya ingat satu pesan yang saya kirim ‘Leo, ini satu tahun, maka orang baru akan datang’.

“Leo memiliki lebih dari sekedar hak untuk membuat keputusan dan jika dia merasa dia harus pergi … sebagai presiden, saya akan bertindak berbeda. Seorang pemain yang telah memberi begitu banyak dalam 16 tahun, Anda wajib mencapai kesepakatan dengan dia.

“Tetapi bagaimana mungkin pemain terbaik dalam sejarah itu suatu hari bangkit dan mengirimkan burofax karena dia merasa tidak didengarkan? Apa yang terjadi? Leo pantas mendapatkan semuanya. Stadion baru harus dinamai menurut namanya.

“Kami harus menjaga angka-angka kami, bukan mendiskreditkan mereka. Saya terkejut orang-orang seperti Pep (Guardiola), (Carles) Puyol, Xavi (Hernandez) dan (Victor) Valdes tidak ada di klub. Sesuatu tidak dilakukan dengan benar.”