Gerard Pique mengatakan Lionel Messi telah mendapatkan hak untuk meninggalkan Barcelona ketika dia merasa momen itu tepat setelah penyerang itu dikabarkan bisa pergi secara gratis musim panas mendatang.

Messi memiliki kontrak di Camp Nou hingga 2021 tetapi sebuah laporan di El Pais pada hari Kamis mengungkapkan ada klausa yang memungkinkan dia untuk pergi pada akhir setiap musim jika dia menginginkannya. Pemain internasional Argentina itu hanya perlu mengomunikasikan keinginannya untuk pindah sebelum akhir Mei.

Carles Puyol, Xavi Hernandez dan Andres Iniesta menandatangani kesepakatan serupa dengan Barca di tahun-tahun terakhir waktu mereka di klub juga.

Pique menyadari keberadaan klausa itu tetapi menegaskan dia tidak khawatir tentang Messi yang akan keluar dari Barcelona dalam waktu dekat.

“Saya sudah tahu Messi bisa pergi secara gratis di akhir setiap musim,” kata bek itu kepada Cadena Ser. “Tapi kita semua tahu komitmen yang dimiliki Leo kepada Barca dan itu tidak membuat saya khawatir. Dia berhak untuk dapat memilih apa yang dia lakukan dengan masa depannya setelah semua yang dia berikan pada klub.”

Messi menandatangani kontraknya saat ini di 2017, akhirnya menandatangani kontrak pada November setelah Barcelona mengumumkan perjanjian sudah berlaku pada Juni. Penundaan untuk penandatanganan itu hampir membuatnya pindah ke enam bulan terakhir dari kesepakatannya, ketika ia akan bebas untuk bernegosiasi dengan klub lain.

Meskipun kurang dari dua tahun sejak Messi menandatangani kontrak itu, Josep Maria Bartomeu sudah mengerjakan kontrak baru berikutnya, yang bisa menjadi yang terakhir bersama klub karena ia akan berusia 33 tahun musim panas mendatang dan akan berusia 34 tahun ketika kontraknya berakhir pada 2022, tahun Piala Dunia berikutnya di Qatar.

Presiden Barca mengatakan kepada ESPN pada bulan April bahwa ia ingin menjaga Messi di klub “selamanya” dan bahwa ia berencana untuk duduk bersamanya dan perwakilannya untuk membahas perpanjangan kontrak.

Sejak menandatangani kontrak profesional pertamanya pada tahun 2004, Messi telah mendapatkan delapan pembaruan oleh raksasa Catalan, dengan klausul pembebasannya meningkat menjadi € 700 juta.

Klausa itu tidak begitu berpengaruh dengan pernyataan bahwa Barcelona tidak akan menghalangi Messi jika dia ingin pergi, tetapi sumber mengatakan kepada ESPN bahwa tidak ada kepanikan tentang kemungkinan dia menghadapi tantangan baru dalam jangka pendek.

Messi selalu menyatakan bahwa dia ingin mengakhiri karirnya “di rumah” (di Barcelona), ​​meskipun dia juga mengaku terbuka untuk bermain di Newell’s Old Boys.

Dengan 603 gol, Messi adalah pencetak gol terbanyak sepanjang sejarah Barcelona. Dia juga telah membuat 687 penampilan untuk klub.