Roberto Martinez menargetkan penciptaan “warisan yang indah” untuk sepakbola Belgia setelah menandatangani kontrak baru hingga tahun 2022.

Setelah ditunjuk pada tahun 2016, kesepakatan baru yang ditandatangani pada hari Rabu akan membuatnya tetap sebagai pelatih untuk kejuaraan Eropa yang dijadwalkan ulang tahun depan dan Piala Dunia 2022.

Pria berkebangsaan Spanyol itu membawa Setan Merah ke semifinal Piala Dunia pada tahun 2018, ketika mereka dikalahkan oleh juara akhirnya Prancis sebelum mengalahkan Inggris di play-off tempat ketiga untuk mengamankan finish terbaik yang pernah ada.

“Saya sangat senang karena ini adalah proyek yang sangat ambisius,” kata Martinez kepada wartawan setelah kontraknya diumumkan.

“Presiden kami, Mehdi Bayat, telah menciptakan lingkungan yang sangat efisien bagi kami untuk bekerja dan CEO kami, Peter Bossaert, membawa situasi kami ke tingkat profesionalisme dan arah yang berbeda.

“Saya juga sangat percaya pada kelompok pemain ini dan saya benar-benar bersemangat. Saya merasa semuanya ada di tempat untuk bekerja menuju warisan yang indah untuk sepakbola Belgia.

“Keluarga saya sangat senang dengan hal ini, kami merasa seperti keluarga Belgia yang diadopsi. Semua orang di Belgia telah membuat kami merasa sangat disambut.”

Kesepakatan Martinez sebelumnya akan berakhir setelah Euro 2020, yang ditunda satu tahun karena pandemi virus corona, dan banyak yang berharap dia kembali ke klub sepakbola pada akhir musim.

Ditanya tentang mengapa ia dilaporkan menolak tawaran dan memilih untuk bertahan, Martinez, mengatakan: “Saya benar-benar percaya pada kelompok pemain ini, kami memiliki staf yang sangat berkomitmen dan kami semua tahu berapa banyak penggemar cintai Setan Merah.

“Kami semua sangat intens dengan kualifikasi untuk Euro, maka penundaan Euro membawa situasi yang sama sekali berbeda.

“Saya merasa ini bukan saatnya untuk memutuskan hubungan itu, sekarang saatnya untuk menantikan periode yang sangat intens di sepakbola internasional.

“Kami sudah mendapatkan UNL, maka sudah selesai untuk kualifikasi untuk Piala Dunia dan kemudian kami akan dapat menantikan Euro. Itu bukan waktunya untuk melangkah dan saya merasa hubungan kami perlu melangkah lebih jauh.”

Bossaert merasa senang bisa mengamankan layanan Martinez untuk waktu yang lebih lama.

Dia mengatakan: “Kami menghadapi tantangan besar dengan UNL, Euro dan Piala Dunia, kami percaya bahwa Roberto adalah orang yang tepat di tempat yang tepat untuk membimbing para pemain menuju kesuksesan.

“Kami sangat bangga memperpanjang kontrak. Generasi cantik ini pantas menjadi pelatih top dan itu adalah Roberto Martinez.”