Gelandang Manchester United Andreas Pereira bertekad bermain untuk Santos, meskipun itu masih jauh dalam karirnya.

Pemain berusia 24 tahun itu sebelumnya telah berbicara tentang keinginan untuk mewakili klub Brasil, yang presidennya mengakui bulan ini telah menghubungi pemain secara pribadi.

Pereira telah di United sejak 2011 dan telah menjadi andalan dalam rencana Ole Gunnar Solskjaer musim ini, membuat 37 penampilan di semua kompetisi sebelum musim dihentikan oleh pandemi virus corona.

Sementara ia tetap ingin tinggal di Eropa untuk saat ini, dengan kontrak United-nya berjalan hingga Juni 2023, Pereira merindukan memenangkan trofi bersama Santos sebelum ia pensiun.

Dia mengatakan kepada Globo Esporte: “Seluruh keluarga saya berasal dari Santos. Sejak saya kecil, saya tumbuh menonton ini. Saya menjadi pemain dan saya selalu bermimpi bermain untuk Santos, tetapi saya pergi ke Manchester.

“Saya semakin tua, lalu semua orang berkata ‘Mengapa kamu tidak bermain untuk Santos kami?’ Saya ingin pergi, tetapi saya tidak bisa sekarang, saya ingin bermain sepakbola di Eropa, dan kemudian saya akan pergi.

“Saya ingin pergi ke Santos untuk menang. Saya tidak pergi ke sana untuk menyelesaikan dan ‘mencuri’ uang. Saya akan bermain dengan baik, jadi orang-orang berkata: ‘Ingat Andreas di Santos?'”

Pereira lahir di Belgia dan bermain untuk mereka di level muda sebelum mewakili Brasil di U-20.

Dia mendapatkan caps senior pertamanya dalam pertandingan persahabatan melawan El Salvador pada September 2018 tetapi sejak itu tidak tampil untuk Selecao.

Pereira mengatakan pelatih timnas Belgia Roberto Martinez telah mengatakan kepadanya bahwa dia akan disambut untuk beralih kesetiaan, tetapi pemain itu menegaskan dia hanya pernah ingin bermain untuk Brasil.

“Pelatih Belgia berbicara kepada saya setelah saya dipanggil. Dia bertanya apa situasinya, jika ada peluang saya bisa bermain untuk Belgia,” katanya.

“Saya mengatakan bahwa saya orang Brasil di hati, keluarga saya orang Brasil. Saya lahir di Belgia tetapi saya tidak pernah bermaksud bermain untuk Belgia. Saya tidak pernah memikirkan hal itu.

“Dia mengatakan itu, jika saya tidak merasa bahagia suatu hari, jika mereka memperlakukan saya dengan cara yang saya tidak suka, mereka akan selalu memiliki tangan terbuka.”