Salah satu kisah transfer terbesar dalam beberapa dekade disaksikan ketika Lionel Messi mengajukan permintaan resmi yang menyatakan niatnya untuk meninggalkan Barcelona setelah hampir 20 tahun bersama klub tersebut.

Pemain internasional Argentina tersebut mengutip banyak alasan, termasuk kekecewaan dengan bagaimana klub dijalankan, kegagalan untuk memperkuat tim secara signifikan serta ketidakjujuran dari mantan presiden klub Josep Bartomeu, sebagai alasannya untuk pergi.

Pada akhirnya, Lionel Messi mengingkari keputusannya untuk menghindari pertarungan pengadilan yang berlarut-larut, tetapi itu adalah kesimpulan yang sudah pasti bahwa dia akan meninggalkan Barcelona pada akhir kontraknya musim panas mendatang.

Pemenang Ballon d’Or enam kali itu berjanji untuk memberikan segalanya untuk Blaugrana tetapi penampilannya jauh di bawah standar di awal musim ini.

Barcelona sendiri juga telah berjuang dan meskipun mereka tetap menjadi satu-satunya klub dengan rekor 100% di Liga Champions, performa domestik mereka telah meninggalkan banyak hal yang diinginkan.

Dengan 11 pertandingan tersisa di LaLiga, raksasa Catalan saat ini menemukan diri mereka di tempat ke-7, 10 poin di belakang Real Sociedad yang memuncaki klasemen – meskipun dengan 2 pertandingan tersisa – sementara Lionel Messi hanya mencetak dua gol dari permainan terbuka sepanjang musim.

Ada juga krisis di luar lapangan, yang menyebabkan Josep Maria Bartomeu mengundurkan diri bersama seluruh dewan direksi.

Pemilihan baru telah ditetapkan untuk Januari, dan badan pemerintahan sementara yang disebut Komite Manajemen Barcelona telah ditempatkan untuk menjalankan klub untuk sementara waktu.