Paul Merson khawatir Arsenal mungkin akan dikenakan sanksi untuk kepergian Pierre-Emerick Aubameyang musim panas ini.

Aubameyang habis kontrak pada musim panas 2021, meskipun The Gunners tetap berharap membujuk pemain berusia 30 tahun itu untuk menandatangani kontrak baru.

Namun, mantan gelandang Arsenal Merson yakin kasus Mesut Ozil telah menjadi preseden yang sulit bagi mantan klubnya.

Ozil menandatangani kesepakatan baru yang menguntungkan senilai £ 300.000 pada tahun 2018, meningkatkan plafon upah di Stadion Emirates.

Dan Merson khawatir bahwa Arsenal masih bisa membayar sejumlah besar kepada Aubameyang begitu dia berusia pertengahan 30-an.

“Ini akan menjadi bencana besar bagi Arsenal jika mereka kehilangan Aubameyang, namun keputusan itu akan ditimbang dan setidaknya itu akan menjadi keputusan klub mengenai apa yang mereka lakukan,” katanya kepada Sky Sports.

“Apakah mereka memberinya £ 300.000 seminggu? Saya selalu mengatakan mereka akan memiliki masalah sampai Mesut Ozil meninggalkan klub. Setiap hari dia ada di sana, setiap pemain top lainnya akan menginginkan apa yang dia miliki. Ini masalah besar dan bukan yang baru.

“Jika mereka ingin mempertahankan Aubameyang, mereka harus membayarnya dengan banyak uang, tetapi Arsenal mungkin akan melihatnya dan berpikir jika kami memberinya £ 300.000 per minggu selama dua atau tiga tahun ke depan, apakah ia akan menjadi pemain yang sama?

“Dia hampir 31 tahu dan pada saat dia 34 tahun ketika dia tidak akan menjadi pemain yang sama. Saya tidak peduli siapa kamu, pada 34 tahun maka kamu bukan pemain yang sama.

“Arsenal mungkin juga mempertimbangkannya apakah mereka akan memenangkan EPL atau masuk ke empat besar dalam beberapa tahun mendatang jika mereka membayar Aubameyang £ 300.000 per minggu. Mereka belum benar-benar melakukannya dengan dia di sana, sehingga mereka dapat melihatnya dan mengatakan itu adalah bisnis yang baik untuk membiarkannya pergi.

“Ada juga bahaya memberinya uang besar, sama seperti yang mereka lakukan dengan Ozil, dan kemudian setiap pemain lain menginginkan hal yang sama. Ini akan membawa Anda langsung kembali ke skenario Ozil dan jika Anda menghabiskan semua uang itu untuknya dan Anda tidak masuk ke empat besar itu bukan menghabiskan uang dengan baik.

“Ini keputusan yang sangat sulit dan semuanya akan tergantung pada bagaimana klub menimbangnya.”