Sekretaris Kebudayaan Oliver Dowden mengindikasikan bahwa pemerintah tidak akan campur tangan dalam usulan pengambilalihan Newcastle oleh pihak Arab Saudi.

Pembelian senilai £ 300 juta dari Newcastle, yang didukung oleh dana investasi publik negara tersebut, dilaporkan hampir diselesaikan.

Premier League, yang melakukan uji pemilik dan direktur terhadap calon pembeli, telah diperingatkan oleh organisasi hak asasi manusia Amnesty International bahwa “berisiko menjadi merugikan” jika tidak memberikan pertimbangan serius terhadap pelanggaran yang terjadi di negara tersebut.

Dowden ditanyai oleh anggota komite Digital, Budaya, Media dan Olahraga John Nicolson selama sesi bukti pada hari Rabu tentang kesesuaian calon pemilik baru, khususnya dalam kaitannya dengan Putra Mahkota Mohammad Bin Salman.

“Mengingat catatan penculikan, penyiksaan, dan pelanggaran hak asasi manusia lainnya di Arab Saudi, tidak terkecuali pembunuhan Jamal Khashoggi, bagaimana ia bisa dianggap sebagai orang yang pantas?” tanya anggota Partai Nasional Skotlandia, Nicolson.

Dowden menjawab: “Seperti yang Anda tahu, fit and proper person tes dilakukan oleh Premier League dan saya tidak ingin berprasangka terhadap proses tersebut. Saya akan sedikit mempermasalahkan karakterisasi dirinya secara pribadi.”

Ditanya bagian mana dari karakterisasi Nicolson tentang Putra Mahkota, Dowden yang bermasalah, Dowden mengatakan: “Yah, pertama-tama itu adalah dana kekayaan negara, bukan dia yang secara pribadi membelinya.

“Kami memiliki hubungan luar negeri yang baik dengan Arab Saudi, tetapi kami juga tidak pernah malu meningkatkan semua pelanggaran hak asasi manusia yang telah Anda bicarakan dan kami akan terus melakukannya.”

Nicolson kemudian bertanya: “Jika mereka melewatinya sebagai orang yang pantas, meskipun ada bukti jelas bahwa dia tidak, tidak ada yang dapat Anda lakukan untuk campur tangan, dan klub akan beralih ke tangannya yang mengerikan?”

Dowden berkata: “Saya pikir itu masalah bagi mereka. Saya puas bahwa mereka harus melakukan tes itu. “