Shkodran Mustafi mengatakan dia tidak pernah merasa karirnya di Arsenal sudah berakhir, meskipun awal musim yang panas membuat dia sebagian besar absen sebelum pemecatan Unai Emery pada akhir November.

Rehabilitasi bek tengah itu telah menjadi kisah sukses yang tidak mungkin dari mini-revolusi Mikel Arteta dalam beberapa minggu terakhir. Dia telah menjadi starter dalam enam pertandingan terakhir mereka di semua kompetisi dan dalam beberapa putaran pendukung akan terlihat datang, telah menjalin kemitraan yang baik dengan David Luiz untuk membantu Arsenal menjaga tiga clean sheet berturut-turut.

 Sebelumnya ia terbatas pada penampilan di kompetisi piala dan, dengan stok rendah setelah kesalahan berakhir musim 2018-19, klub telah melakukan beberapa upaya untuk memindahkannya.

“Jika Anda berpikir segalanya sudah berakhir untuk Anda, maka Anda harus pensiun,” kata Mustafi. “Itu tidak seperti ketika Anda harus berpikir sebagai seorang profesional. Anda selalu mendapatkan peluang dan tim memiliki lebih dari 20 pemain karena suatu alasan.

“Hal utama bagi saya adalah menjadi profesional karena selama Anda tetap profesional, Anda tidak memiliki kesalahan untuk apa pun. Tetap profesional, tunggu sampai Anda mendapatkan kesempatan berikutnya dan kemudian jelas Anda harus mengambilnya.”

Dia telah berhasil melakukan itu, merespons dengan baik dari kesalahan pada hasil imbang 2-2 bulan lalu melawan Chelsea untuk tampil hampir tanpa kesalahan sejak itu. Pemain berusia 27 tahun itu mengakui bahwa ini adalah musim terberat dalam karirnya, tetapi kehidupan di luar permainan membuat semuanya tetap dalam perspektif.

“Di awal musim, tidak terpilih, tidak masuk skuad, sudah sulit,” katanya. “Tetapi saya adalah orang yang mencoba melihat lebih banyak hal positif daripada hal negatif. Saya pikir itu banyak membantu saya.

“Memiliki keluarga saya di sekitar saya – anak-anak saya, istri saya – karena hidup bukan hanya sepakbola. Itu adalah sesuatu yang saya terus ingat pada diri saya sendiri. Berada dalam pelatihan setiap hari, bermain banyak pertandingan, Anda mendapatkan banyak perhatian tetapi masih pada akhirnya saya adalah ayah dari dua anak dan saya mencoba untuk fokus pada ini juga. “