Thomas Muller tidak berpikir dia akan menandatangani perpanjangan kontrak di Bayern Munich jika Niko Kovac masih memimpin sebagai pelatih.

Mantan pemain tim nasional Jerman itu menandatangani kontrak baru di Allianz Arena untuk berlangsung hingga Juni 2023 pada pekan ini.

Pemain berusia 30 tahun itu akan selamanya identik dengan Bayern dan berada di urutan keempat dalam daftar pencetak gol terbanyak sepanjang masa mereka dengan 195 gol dari 521 penampilan.

Namun, ia mendapati dirinya berada dalam situasi buruk di era kepelatihan Kovac, yang dipecat pada bulan November tahun lalu.

Sejak kedatangan Hansi Flick, awalnya sebagai pelatih sementara, Muller telah menjadi pemain yang direvitalisasi, mencetak 6 gol dan memberi 12 assist yang luar biasa dalam 15 pertandingan Bundesliga.

“Di musim gugur, saya dibiarkan keluar dari starting 11 untuk enam pertandingan berturut-turut. Itu sulit. Tentu saja, itu membuat saya berpikir,” katanya dalam konferensi pers via online.

“Secara emosional, saat itu sangat tegang. Saya tidak selalu berpikir bahwa saya akan memperpanjang kontrak saya di musim semi. Dengan pergantian pelatih dan gaya bermain yang berbeda, semuanya telah berkembang secara positif.

“Saya tidak hanya bermain lebih banyak, tetapi saya juga bisa menggunakan stempel saya di pertandingan kami lagi.”

Para pemain Bayern kembali berlatih dalam kelompok-kelompok kecil pada hari Senin, dengan klub menawarkan jaminan bahwa “semua peraturan kebersihan akan dipatuhi dengan ketat” di tengah pandemi virus corona yang sedang berlangsung.

“Kami mencoba untuk berpegang pada apa yang ditentukan dari atas,” kata Muller. “Saya tidak tahu apa yang ditentukan dan dibatasi di daerah lain.

“Kami harus masuk ke dalam struktur keseluruhan. Saya tidak tahu apakah sepakbola memiliki posisi khusus.”

Dia menambahkan: “Kami semua ingin bermain sepakbola, tentu saja, tetapi hanya dari sudut pandang yang masuk akal. Ini adalah situasi yang luar biasa, tidak hanya untuk sepakbola.”