Manajer Arsenal Mikel Arteta mengaku sedih melihat Lionel Messi meninggalkan Barcelona.

Bintang Argentina itu dilaporkan akan membuat pengumuman publik tentang rencananya dalam beberapa jam mendatang, setelah memberi tahu Barca bahwa dia ingin meninggalkan klub.

Manchester City dikatakan menjadi yang terdepan untuk merekrut pemain berusia 33 tahun itu, dengan Messi tampaknya tertarik untuk reuni dengan Pep Guardiola.

Arteta, yang menghabiskan tiga tahun bersama tim Catalan sebagai pemain tim junior, akan kecewa sebagai penggemar jika Messi pindah.

Namun, mantan asisten City itu mengatakan prospek pemenang Ballon d’Or enam kali bermain di Premier League akan menarik.

“Dia telah dikaitkan di mana-mana, Anda tahu? Dia memiliki lebih banyak klub daripada pemain lain dalam sejarah setelah dia!” kata Arteta.

“Saya telah menjadi penggemar Barcelona sejak saya masih muda dan itu selalu menyedihkan melihat, yang menurut saya adalah pemain terbaik dalam sejarah sepakbola, meninggalkan klub sepakbola itu.

“Mari kita lihat apa yang terjadi. Jika dia datang ke Inggris, kita semua akan menikmatinya.”

Arteta bahkan tidak terlalu khawatir dengan prospek Messi bergabung dengan City, karena ia berusaha mengubah Arsenal kembali menjadi penantang gelar lagi.

Ketika ditanya tentang Messi menuju ke klub rival, dia berkata: “Tidak masalah. Itu bagus untuk sepakbola.

“Kami harus menemukan cara untuk menghentikannya. Jika tidak ada di sini, kami mungkin akan menemukannya di Liga Champions, Anda tidak akan pernah tahu.

“Anda menginginkan pemain terbaik di liga Anda dan bagi saya itu hal terbaik, memiliki liga paling kompetitif di dunia. Premier League selalu memilikinya.

“Saat-saat bersama Cristiano Ronaldo, saya bermain melawan dia dan itu hebat karena itu meningkatkan level setiap individu dan setiap tim juga.”