Mikel Arteta menegaskan pengasingan Mesut Ozil di Arsenal semata-mata karena alasan sepakbola dan percaya dia telah “gagal” untuk mendapatkan yang terbaik dari pemain berusia 31 tahun itu setelah menghilangkannya dari tim Premier League dan Liga Europa.

The Gunners mengkonfirmasi pada hari Selasa bahwa pemain dengan bayaran tertinggi mereka, menghasilkan £ 350.000 seminggu, tidak termasuk dalam skuad berisi 25 orang mereka untuk kompetisi EPL saat ini dan secara efektif mungkin telah memainkan pertandingan terakhirnya untuk klub.

Langkah tersebut mendorong Ozil untuk membalas di klub pada hari Rabu, mengatakan “kesetiaan sulit didapat” dan mengungkapkan kekecewaan kepada pendukung klub.

Kontrak Ozil berakhir pada akhir musim, tetapi meski memulai 10 pertandingan liga pertama Arteta sebagai pelatih sebelum suspensi sepakbola Inggris karena pandemi virus corona, gelandang tersebut belum memainkan satu menit pun kompetitif sejak 7 Maret.

Sejak itu, Ozil adalah satu dari tiga pemain yang menolak pemotongan gaji 12,5% – kemudian dikurangi menjadi 7,5% setelah Arsenal lolos ke Eropa dengan memenangkan Piala FA – di tengah rumor memburuknya hubungan antara pemain dan klub.

Desember lalu, The Gunners menjauhkan diri dari komentar yang dibuat Ozil di Instagram di mana ia berbicara menentang penganiayaan China terhadap populasi Uighur – yang sebagian besar penduduk Muslim Turki – dengan mengklaim klub “selalu berpegang pada prinsip untuk tidak melibatkan diri dalam hal politik di dalamnya”.

Namun, Arteta mengatakan tentang situasi Ozil: “Sejujurnya saya bertanggung jawab penuh. Saya harus menjadi orang yang mengeluarkan yang terbaik dari para pemain. Itu tanggung jawab saya. Itu tanggung jawab saya. Itu tidak ada hubungannya dengan perilaku apa pun atau, seperti yang saya baca, pemotongan gaji.

“Itu tidak benar. Itu keputusan saya, jika seseorang harus menyalahkan saya. Dan itu akan terjadi ketika kami kalah dalam pertandingan sepakbola, tanggung jawab saya. Saya harus membuat keputusan untuk mendapatkan skuad terbaik di luar sana untuk memenangkan pertandingan dan kompetisi sepakbola sesering yang kami bisa. Untuk melakukan itu saya mencoba bersikap adil dengannya atau dengan salah satu pemain dalam skuad dan membela sebanyak mungkin kepentingan klub.

“Semua orang bebas untuk mengungkapkan perasaannya. Apa yang bisa saya katakan dari pihak saya adalah bahwa ini hanya keputusan sepakbola. Hati nurani saya sangat tenang karena saya telah benar-benar adil terhadapnya. Tingkat komunikasi saya dengannya sangat tinggi dan kami tahu apa yang diharapkan satu sama lain.

“Ketika saya percaya bahwa dia dapat berkontribusi pada tim untuk menjadi lebih baik, dia memiliki memiliki peluang seperti orang lain.

“Saya sedih harus meninggalkan tiga pemain dari daftar ini, yang tidak pernah menyenangkan, tapi saya hanya harus mengatakan bahwa saya mencoba untuk melihat mata semua orang dan merasa nyaman dengannya.”