Lionel Messi mengalahkan bek Liverpool Virgil van Dijk dan penyerang Juventus Cristiano Ronaldo untuk mengklaim rekor keenam The Best FIFA yang diberikan kepada pemain terbaik pria pada hari Senin.

Penghargaan itu diserahkan kepada kapten Barcelona dan Argentina tersebut pada sebuah acara di Milan.

Messi, 32, membawa Barcelona meraih gelar La Liga keempat dalam lima musim terakhir, mencetak 36 gol dan memberikan 15 assist dalam 35 pertandingan liga musim lalu. Dia membukukan 51 gol dan 22 assist di semua kompetisi.

Gelandang timnas Kroasia dan Real Madrid Luka Modric memenangkan penghargaan tahun lalu, membubarkan duel selama bertahun-tahun antara Messi dan Ronaldo untuk penghargaan tersebut. Namun Messi mendapatkan kembali kehormatan untuk rekor keenam kalinya, setelah sebelumnya memenangkan penghargaan tertinggi FIFA pada 2009, 2010, 2011, 2012 dan 2015.

Sebelum kemenangan Modric, Ronaldo dan Messi telah memenangkan setiap penghargaan Pemain Terbaik Dunia FIFA, yang diganti namanya menjadi FIFA Ballon d’Or pada 2010 dan The Best pada 2016.

Kemenangan Messi agak mengejutkan dengan Van Dijk, bek tengah yang mengubah pertahanan Liverpool dalam perjalanan ke mahkota Liga Champions, setelah memenangkan penghargaan pemain terbaik Eropa.

Dalam pemungutan suara terakhir, Messi selesai dengan 46 poin, sementara Van Dijk (38 poin) dan Ronaldo (36 poin) masing-masing menempati urutan kedua dan ketiga. Sisa dari 10 besar dibulatkan oleh duo Liverpool Mohamed Salah (26) dan Sadio Mane (23), striker Paris Saint-Germain Kylian Mbappe (17), mantan gelandang Ajax Frenkie de Jong (16), mantan pemain depan Chelsea Eden Hazard (16), mantan bek Ajax Matthijs de Ligt (9), dan striker Tottenham Harry Kane (5).