Diego Maradona bangga karena Dries Mertens melampaui penghitungan golnya untuk Napoli dan telah mendesak sang pemain Belgia untuk menurunkan tuntutannya.

Dua gol Mertens melawan Red Bull Salzburg melihat dia menyalip Maradona ketika dia pindah ke-116 gol untuk Napoli, tetapi kontraknya berakhir pada akhir musim dan dia telah dikaitkan dengan kepindahan menguntungkan ke China.

“Itu tidak membodohi saya,” kata ikon Argentina itu kepada Corriere dello Sport “Bagi saya, itu bukan kekecewaan. Bahkan, saya memuji Mertens. Ketika dia mencetak gol, saya memikirkan Napoli dan tentu saja bukan diri saya sendiri.

“Saya menonton semua pertandingan mereka, terutama yang ada di Liga Champions. Pertandingan melawan Salzburg itu menyenangkan, tidak indah, tetapi cukup bagus karena ketika Anda menang selalu menyenangkan.

“Mertens dilahirkan untuk menjadi seorang striker, tetapi dia tidak tahu. Semua golnya tidak mungkin dicetak oleh seseorang yang bukan striker.

“Saya ingin melakukan sesuatu agar Mertens tidak pergi. Jika benar dan sakral bagi seorang profesional untuk selalu mencari gaji yang lebih baik, tetapi juga benar bahwa di sudut lain dunia ia tidak akan merasa dicintai, dihormati, dimanjakan, dan penting seperti yang dilakukannya di Napoli.

“Karena itu, presiden yang terhormat, jangan biarkan dia pergi. Dia berusia lebih dari 30 tahun, saya tahu, tetapi dia berlari, bermain, dan mencetak gol dengan kesegaran dan antusiasme anak muda.

“Lalu, jika dia benar-benar harus pergi, Mertens harus tahu bahwa di La Plata, akan selalu ada tempat untuknya di Gimnasia-saya.”