Roberto Mancini berharap gelandang AS Roma Nicolo Zaniolo dapat menjadi pemain penting bagi Italia.

Zaniolo akan absen dalam Euro 2020 setelah memecah ligamen anteriornya pada Januari, tetapi pemain berusia 20 tahun itu bisa mendapat manfaat dari turnamen yang mundur satu tahun karena pandemi virus corona.

Zaniolo yang berperingkat tinggi telah mencetak 2 gol dalam 5 pertandingan untuk timnas Italia dan Mancini yakin dia bisa berkembang menjadi pemain vital bagi negaranya.

“Zaniolo mungkin pemain yang sangat penting. Dia juga masih sangat muda, dia akan memiliki satu tahun lagi untuk meningkat,” katanya kepada Rai Sport.

“Harapan saya adalah memiliki semua pemain yang tersedia dan memiliki kesulitan dalam membuat pilihan.

“Saya pikir tim dapat meningkat. Kami datang dari banyak pertandingan yang dimainkan dengan baik dan menang dan ada antusiasme yang hebat. Akan sangat bagus untuk bermain sekarang.”

Mancini telah membantu mengubah Italia sejak mengambil alih pada tahun 2018, memimpin mereka untuk 13 kemenangan dalam 19 pertandingan yang bertanggung jawab.

Mantan pelatih Inter dan Manchester City itu menjadikan Italia sebagai favorit untuk Kejuaraan Eropa, tetapi mengakui penundaan itu mengubah banyak hal.

“Akan ada kesulitan karena ini adalah sesuatu yang belum pernah terjadi sebelumnya,” kata Mancini. “Memulai lagi tidak akan mudah.”