Pelatih tim nasional Italia Roberto Mancini menegaskan pintu tetap terbuka bagi Mario Balotelli untuk kembali ke tim nasional.

Balotelli belum bermain untuk negaranya sejak bermain imbang 1-1 dengan Polandia pada September 2018, ketika ia tampil selama lebih dari satu jam di UEFA Nations League.

Sang penyerang mencetak 5 gol dalam 19 penampilan untuk klub papan bawah Brescia sebelum musim Serie A dihentikan karena pandemi virus corona yang sedang berlangsung, setelah kembali ke tanah airnya setelah tiga tahun di Prancis.

Meski demikian, Mancini tahu semua tentang kualitas pemain dari waktu mereka bekerja bersama sebelumnya, setelah melatihnya di Inter dan Manchester City sebelum mengambil alih Azzurri.

“Jika dia hanya memikirkan sepakbola dan melakukan apa yang harus dia lakukan, pintunya terbuka, baginya seperti halnya banyak pemain lain yang mungkin tidak dipanggil,” kata Mancini dalam sebuah wawancara dengan Sport Mediaset.

“Mario seperti orang lain, dia memiliki kualitas yang penting, tetapi itu hanya bergantung padanya.”

Balotelli bukan satu-satunya pemain yang bisa mendapat manfaat dari Euro 2020 didorong mundur karena wabah COVID-19 di seluruh Eropa.

Nicolo Zaniolo dari Roma akan absen dari turnamen tahun ini karena cedera, namun sekarang memiliki waktu untuk pulih dan menjadi bagian dari rencana Italia pada tahun 2021.

Mancini mengatakan tentang pemain berusia 20 tahun yang serbaguna: “Dia akan tumbuh seperti anak-anak muda lainnya. Satu tahun lagi akan menjadi penting baginya.

“Pertama kali saya melihatnya, dia bermain sebagai gelandang dan saya pikir itu posisinya. Tetapi dia memiliki kemungkinan untuk bermain melebar di sebelah kanan, karena dia bermain di Roma pada waktu-waktu tertentu.

“Jika seorang pemain dengan kualitas penting dapat mengisi banyak peran tanpa masalah, ini adalah keuntungan baginya dan bagi kami.”

Italia lolos dengan cara yang mengesankan, lolos dari Grup J dengan rekor 100%, memberi Mancini kepercayaan diri bahwa mereka dapat melakukannya dengan baik ketika final akhirnya terjadi.

“Membawa kejuaraan kembali ke Italia setelah bertahun-tahun, sejak yang terakhir dimenangkan pada tahun 1968, akan menjadi hal luar biasa yang ingin kami lakukan. Kami memiliki kualitas untuk melakukannya,” tambahnya.