Manajer Celtic, Neil Lennon, tidak melihat alasan mengapa tim Skotlandia tidak dapat mencapai final kompetisi Eropa lagi.

Tapi Lennon menolak untuk membuat pernyataan berani tentang ambisi timnya musim ini setelah mereka dipasangkan dengan FC Copenhagen di babak 32 besar Liga Europa.

Lennon bermain di final Piala UEFA 2003 ketika Celtic kalah dari Porto, lima tahun sebelum Rangers meniru kemajuan mereka.

Liga terkaya di Eropa telah tumbuh lebih jauh dari Skotlandia dan banyak negara lain dalam hal keuangan tetapi Lennon percaya klubnya harus berjuang untuk menjadi yang teratas.

Ketika ditanya apakah tim Skotlandia bisa mencapai final lagi, dia berkata: “Ya. Tidak diragukan lagi. Kenapa tidak? Kami telah sukses besar dalam dekade terakhir, 2003 dan 2008, jadi saya pikir hal-hal ini dapat terjadi lagi. Saya berharap ini akan menjadi kita suatu hari nanti.”

Lennon, yang timnya memuncaki grup mereka dengan satu pertandingan tersisa, menambahkan: “Kami semua menginginkan Liga Champions tetapi sejauh ini kami telah memanfaatkan sebaik-baiknya di Liga Europa. Melihat skuad di awal musim ini, saya merasa kami bisa melakukan sedikit kerusakan di kompetisi.

“Kami telah melakukan itu tetapi masih ada jalan panjang yang harus ditempuh dan banyak pertandingan besar di depan. Tapi saya benar-benar senang dengan cara kami bernegosiasi secara kelompok.”

Di sisi lain Petrescu, menganggap Celtic sebagai calon pemenang turnamen, tetapi Lennon mengatakan: “Masih terlalu dini untuk itu. Saya ingin membuat terobosan dalam kompetisi, ini penting untuk pengembangan pemain, penting bagi klub, dan penting bagi saya untuk berkembang sebagai pelatih juga.

“Eropa selalu menjadi arena besar untuk bermain. Kami akan mencoba dan melakukan yang terbaik. Bisakah kita pergi ke markas dan mengambilnya dari sana? Saat itulah Anda benar-benar mulai bersemangat tentang hal itu tetapi terlalu dini untuk mengatakan tentang mencapai final.

“Anda melihat tim sekaliber yang masih berada di turnamen, ada banyak klub besar yang akan mengawasi kita.

“Saya tidak suka membuat prediksi. Kami tidak bermain sampai 20 Februari, itu seumur hidup di sepakbola. Jadi kita akan melihat bagaimana kita melihat dan seberapa kuat kita, dan kita mungkin melihat untuk membawa pasangan pemain lain ke apa yang sudah kita miliki di bulan Januari.”