Pemain depan Inter Milan, Romelu Lukaku, yang menjadi sasaran pelecehan rasis oleh pendukung Cagliari pada hari Minggu, mengatakan bahwa sepakbola Italia harus memerangi rasisme di stadion jika ingin menarik pemain kelas dunia ke Serie A.

Pemain depan asal Belgia, yang hanya memainkan pertandingan keduanya di Italia setelah pindah dari Manchester United, disambut dengan nyanyian monyet oleh para penggemar di belakang gawang ketika ia melangkah untuk mengambil penalti yang ia konversi saat menang 2-1 dari Inter.

Lukaku mengatakan kepada majalah Rolling Stone edisi Italia bahwa ia ingin berkonsentrasi membantu timnya menang.

Namun, ketika dia ditanya apakah pemain harus keluar lapangan dalam kasus pelecehan rasis, dia tampaknya setuju.

“Ya, saya pikir Anda harus meninggalkan pernyataan, tentu saja karena itu adalah sesuatu yang perlu kami tangani,” katanya.

Dia mengatakan bahwa ada juga masalah di Inggris baru-baru ini, menambahkan: “Sepakbola internasional, sepakbola multikultural, jadi jika Anda benar-benar ingin mendapatkan pemain terbaik di dunia, Anda harus memastikan Anda menerimanya dengan tangan terbuka karena mereka juga mau beradaptasi dengan budaya.

“Saya pikir sangat penting untuk tidak membeda-bedakan dan hanya menghargai kehadiran yang mereka bawa ke negara ini.”

Lukaku mengatakan dalam sebuah posting Instagram pada hari Senin bahwa sepakbola akan mundur dalam perang melawan rasisme.

Sebagai tanggapan, kelompok Curva Nord dari penggemar Inter memasang pesan di Facebook yang menyatakan bahwa perilaku para pendukung Cagliari bukanlah rasis.

“Kami benar-benar menyesal Anda berpikir bahwa apa yang terjadi di Cagliari adalah rasis,” kata kelompok itu, yang tidak memiliki hubungan resmi dengan Inter.

“Anda harus memahami bahwa Italia tidak seperti banyak negara Eropa utara lainnya di mana rasisme adalah masalah NYATA. Kami memahami bahwa itu bisa terlihat rasis bagi Anda, tetapi tidak seperti itu.

“Di Italia kami menggunakan beberapa ‘cara’ hanya untuk ‘membantu tim kami’ dan mencoba membuat lawan kami gugup, bukan untuk rasisme tetapi untuk mengacaukan mereka.”