Hugo Lloris memuji Mauricio Pochettino karena menyelamatkan karirnya di Tottenham menjelang final Liga Champions melawan Liverpool pada Sabtu nanti.

Kiper Tottenham berusia 32 tahun itu kini berada di musim ketujuh di klub setelah bergabung dari Lyon pada 2012 dengan € 10 juta, termasuk € 5 juta sebagai bonus. Namun, segalanya bisa sangat berbeda seandainya Pochettino tidak menggantikan Tim Sherwood di bangku kepelatihan pada 2014.

“Ini sangat sederhana,” kata Lloris kepada ESPN dalam wawancara eksklusif. “Pada waktu itu, setelah dua tahun di klub, saya tidak begitu suka bagaimana keadaan berubah bagi saya di sini. Saya menaruh banyak pertanyaan lalu bertemu Pochettino.”

Setelah dua musim yang sulit di bawah Andre Villas-Boas dan kemudian Sherwood, Lloris bisa meninggalkan klub. Namun, Pochettino didatangkan dari Southampton dan meyakinkan mantan kapten Lyon itu untuk bertahan.

“Begitu saya bertemu dengannya, saya langsung tahu bahwa dia adalah orang yang tepat,” tambah Lloris. “Dia adalah tipe orang yang ingin kamu bekerja, yang ingin kamu perjuangkan. Sulit untuk menggambarkan perasaan ketika kamu bertemu seseorang dan kamu tahu dia akan memiliki dampak besar pada karirmu. Ini adalah pendekatannya sepakbola, idenya tentang sepakbola, bagaimana dia mengembangkan hubungan dan kita lebih kuat dari sebelumnya.”

Lloris memuji Pochettino dan staf teknisnya karena meningkatkan permainannya, dan dihargai dengan menjadi kapten klub pada Agustus 2015.

“Tidak ada tempat untuk acak dalam sepakbola. Anda mendapatkan apa yang pantas Anda dapatkan. Dalam lima musim terakhir, kami telah melakukan begitu banyak upaya untuk membantu klub meningkatkan diri, untuk melangkah dengan cara yang benar. Pujian diberikan kepada bapak dan staf pelatihnya untuk itu. Mereka membawa energi yang tepat dan filosofi yang tepat ke klub,” kata Lloris.

“Kami semua telah bekerja keras untuk berada di level ini. Saya dapat mengingat beberapa saat ketika Leicester memenangkan gelar pada tahun 2016 dan kami berada dalam perburuan gelar tahun itu. Anda dapat melihat bahwa semuanya tidak berjalan sesuai keinginan kami.

“Musim ini di Liga Champions, ini adalah kebalikannya. Itu tidak berarti bahwa kami akan menang tetapi semua hal itu terjadi karena kami pantas mendapatkannya. Sekarang, ini adalah peluang terbesar dalam karir kami untuk membuat sejarah.”