Kapten Barcelona Lionel Messi mengatakan bentrokan timnya dengan Real Madrid lebih baik ketika Cristiano Ronaldo masih di Santiago Bernabeu.

Ronaldo mengakhiri masa tinggalnya di ibukota Spanyol ketika ia bergabung dengan Juventus pada 2018.

Pemain internasional Portugal itu menikmati beberapa persaingan ketat dengan Messi selama sembilan tahun hubungannya dengan Real Madrid.

Dan penyerang Argentina itu mengatakan El Clasico lebih “istimewa” ketika Ronaldo menjadi bagian darinya.

“Itu adalah duel khusus dan itu akan tetap dalam pikiran orang selamanya, karena itu berlangsung selama bertahun-tahun dan tidak mudah untuk mempertahankan level seperti itu untuk waktu yang lama,” kata Messi kepada DAZN.

“Ditambah lagi, tim-tim yang kami mainkan juga sangat menuntut, baik Real Madrid dan Barca, dua tim terbaik di dunia.

“Bersaing dengan pijakan yang sama selama bertahun-tahun, saya pikir itu akan tetap dalam pikiran orang selamanya.

“Duel olahraga di antara kami sangat bagus pada tingkat pribadi dan saya pikir orang-orang juga bersenang-senang, apakah mereka penggemar Madrid atau Barca, atau bahkan hanya penggemar sepakbola pada umumnya.

“Jelas, ketika Cristiano berada di Real Madrid, pertandingan selalu istimewa. Pertandingan melawan Real selalu sangat berarti, tetapi ketika Cristiano ada di sana mereka menjadi jauh lebih istimewa.

“Tapi ini waktu yang telah berlalu sekarang, yang telah kita alami. Sekarang, kita harus melihat ke depan ke masa depan.”