Lionel Messi dilarang selama tiga bulan dari pertandingan internasional dan didenda $ 50.000 pada hari Jumat setelah menuduh badan sepakbola Amerika Selatan untuk sepakbola “korupsi” selama ajang Copa America.

Messi mengkritik pejabat dan anggota CONMEBOL bulan lalu setelah kekalahan semifinal dari Brasil dan setelah pertandingan tempat ketiga melawan Chile, tetapi kemudian meminta maaf atas pernyataannya.

CONMEBOL telah memberi Messi dan Asosiasi Sepakbola Argentina tujuh hari untuk mengajukan banding atas sanksi tersebut.

Argentina akan menghadapi Chile dalam pertandingan persahabatan di Los Angeles pada 5 September, diikuti dengan pertandingan persahabatan lainnya dengan Meksiko di San Antonio lima hari kemudian.

Messi, yang akan kembali 3 November, juga akan absen dalam pertandingan persahabatan melawan tuan rumah Jerman pada 9 Oktober di Dortmund.

Messi sudah diskors dari pertandingan pertama kualifikasi Piala Dunia zona Amerika Selatan pada Maret karena kartu merah yang ia terima melawan Chile dalam insiden dengan Gary Medel.

Baik Messi maupun asosiasi sepakbola Argentina tidak membuat komentar tentang keputusan CONMEBOL.

Messi pun menghindari upacara pemberian medali Copa America sebagai bentuk protes dan kemudian mengatakan Argentina “tidak boleh mengambil bagian dalam korupsi ini”.

Pemain berusia 32 tahun itu juga mengatakan turnamen itu diatur bagi tuan rumah Brasil untuk menang dan mengeluh tentang kinerja wasit Copa America setelah Argentina kalah 2-0 dari Brasil di semifinal.

Ketika ditanya apakah dia takut disanksi karena komentarnya, dia mengatakan “kebenaran perlu diberitahukan”.