Lionel Messi telah mengakui bahwa Cristiano Ronaldo pantas untuk menyamai rekornya lima Ballon d’Or pada tahun 2017, tetapi mengatakan “menyakiti” dia untuk tidak menjadi pemimpin langsung.

Messi bergerak maju mendahului Ronaldo pada hari Senin, ketika ia secara tipis mengalahkan bek Liverpool Virgil van Dijk ke versi 2019 dari penghargaan bergengsi itu.

Kemenangan itu membawa penghitungan keseluruhan penyerang Barcelona ke enam penghargaan, lebih dari pemain lain sejak France Football pertama kali memperkenalkan penghargaan pada tahun 1956.

Dan Messi yang berusia 32 tahun, yang mengakui bahwa ia sekarang lebih menikmati penghargaan seperti itu daripada ketika ia masih muda, telah membuka persaingan sengitnya dengan Ronaldo untuk pencapaian tersebut.

“Di satu sisi, saya suka menang lima dan menjadi satu-satunya pemain yang melakukannya,” katanya kepada Marca.

“Ketika Cristiano menyamai saya, saya akui itu sedikit menyakitkan karena saya tidak lagi sendirian di puncak. Tetapi pada saat itu Cristiano pantas untuk memenangkan Ballon d’Or, dan saya tidak atau bisa melakukan lebih banyak lagi.

“Sekali lagi, gelar tim adalah yang paling penting, meskipun penghargaan individu memiliki nilai yang besar juga. Sejauh menyangkut Ballon d’Or, semua orang mengartikannya dengan cara mereka sendiri. Tentu saja, dalam olahraga level tertinggi, Anda selalu ingin menang.

“Saya ingat bahwa untuk Ballon d’Or pertama saya, saya datang ke Paris pada usia 22 tahun dengan tiga saudara lelaki saya. Itu adalah sesuatu yang luar biasa.

“Sekarang, 10 tahun kemudian, saya berada di waktu yang berbeda, waktu yang sangat istimewa dalam kehidupan pribadi saya dengan istri dan tiga anak saya, yang menemani saya bersama saudara lelaki saya dan keponakan saya.

“Seperti yang dikatakan istri saya dalam pesan (videonya), selama ini saya tidak pernah berhenti bermimpi, selalu ingin tumbuh, terus meningkat dari hari ke hari dan terutama menikmati sepakbola.”