Organisasi Perdagangan Dunia (WTO) telah mengeluarkan dakwaan yang memberatkan terhadap peran Arab Saudi dalam memfasilitasi pembajakan transmisi siaran televisi yang dapat memiliki implikasi besar bagi calon pengambilalihan Newcastle senilai £ 300 juta dari Saudi.

Laporan WTO menemukan bahwa “warga negara Saudi terkemuka” mempromosikan siaran ilegal oleh jaringan perompak beoutQ, bertentangan dengan klaim Saudi sebelumnya bahwa jaringan tersebut, yang menggunakan rekaman dari penyiar Qatar beIN, bertindak independen dari pengaruhnya.

Temuan ini, yang langsung disambut oleh UEFA, menimbulkan keprihatinan serius atas kesesuaian anggota dana investasi publik Arab Saudi (PIF) untuk lulus dari tes pemilik dan direktur Premier League untuk menyelesaikan investasi 80% di Magpies mendukung pernyataannya bahwa “pembajakan beoutQ dipromosikan oleh warga negara Saudi terkemuka”, dan bahwa “beoutQ telah menerima bantuan dari distributor konten Saudi dalam mengirimkan siaran bajakannya kepada konsumen Saudi”.

Disimpulkan bahwa “panel menganggap bahwa Qatar telah membentuk kasus prima facie bahwa beoutQ dioperasikan oleh individu atau entitas yang tunduk pada yurisdiksi kriminal Arab Saudi”.

BeoutQ terlibat dalam penyiaran pertandingan Premier League secara ilegal melalui streaming dan satelit, sebelum mematikan satelitnya pada Agustus tahun lalu. Box set-top beoutQ masih memungkinkan konten diakses secara ilegal, melalui aplikasi televisi protokol internet (IPTV).

Menyambut temuan WTO, UEFA mengatakan: “Yang jelas adalah siaran beoutQ merupakan pembajakan pertandingan UEFA dan karenanya ilegal.

“BeoutQ diselenggarakan pada frekuensi yang ditransmisikan oleh Arabsat dan dipromosikan dan dilakukan oleh individu dan entitas yang tunduk pada yurisdiksi teritorial Arab Saudi.

“Mereka yang ingin mengikuti contoh beoutQ seharusnya tidak ragu bahwa UEFA akan berusaha keras untuk melindungi propertinya dan mendukung mitranya, yang investasinya dalam sepak bola membantunya untuk tetap menjadi olahraga paling populer di dunia mulai dari akar rumput hingga tingkat elit.

“Pembajakan tidak hanya mengancam investasi itu, tetapi juga keberadaan olahraga profesional seperti yang kita ketahui.”