Kurt Zouma senang mendapatkan kesempatan untuk membuktikan dirinya di Chelsea setelah mengatasi cedera serius dan menghabiskan dua musim terakhir dengan status pinjaman, menggambarkan rutenya ke tim utama sebagai “perjalanan yang sangat, sangat panjang”.

Bek Prancis tu telah memulai masing-masing dari tiga pertandingan Chelsea musim ini. Mereka belum menang di bawah asuan Frank Lampard dan Zouma bermain buruk dalam kekalahan hari pembuka oleh Manchester United tetapi ada tanda-tanda yang menggembirakan. Bagi Zouma, khususnya, ada alasan untuk merasa ceria.

Setelah membobol tim utama selama masa kepemimpinan José Mourinho yang kedua sebagai manajer, kemajuan pemain berusia 24 tahun itu terhenti karena cedera lutut pada tahun 2016 yang membuatnya absen selama lebih dari sembilan bulan.

Dia kemudian dipinjamkan ke Stoke, selama waktu itu klub terdegradasi dan kemudian musim lalu, Everton, di mana dia bermain luar biasa. Ada harapan di Goodison Park bahwa ia akan menandatangani kontrak permanen tetapi Lampard, setelah menggantikan Maurizio Sarri, membawa Zouma kembali ke Stamford Bridge dan melanjutkan untuk menunjukkan kepercayaan pada bek tengah itu.

“Ini merupakan perjalanan yang sangat panjang. Saya tidak ingin membicarakan hal itu sekarang, karena itu adalah masa lalu tetapi saya berjuang sangat keras,” kata Zouma.

“Orang-orang tidak tahu, orang-orang tidak melihat tetapi saya berada dalam bayang-bayang, bekerja keras untuk kembali karena cedera yang sangat parah. Saya libur selama satu tahun tetapi orang-orang lupa itu dan tidak melihat. Tapi saya selalu percaya pada diri sendiri. Keluarga saya selalu ada di belakang saya dan sekarang saya kembali ke sini, saya sangat senang bermain di sini. Saya hanya ingin terus berjalan.

“Semuanya dilakukan sekarang. Saya harus melakukan pekerjaan saya. Saya hanya ingin bekerja keras dan bermain. Itulah yang saya coba lakukan dan yang paling penting adalah tim. Kita harus mulai memenangkan permainan.”