Pemain depan Atletico Madrid, Joao Felix, telah memenangkan penghargaan Golden Boy untuk 2019, mengalahkan Jadon Sancho dan Erling Haaland untuk penghargaan bergengsi tersebut.

Perkembangan fenomenal Felix diakui oleh 40 jurnalis dari seluruh Eropa, dengan Portugal mengikuti jejak pemenang sebelumnya seperti Lionel Messi, Paul Pogba dan Kylian Mbappe.

Nominasi untuk penghargaan tahun ini, yang diberikan kepada pemain di bawah usia 21 tahun yang mengikutkan perkembangan di papan atas sebuah negara Eropa, termasuk pemain sayap Borussia Dortmund Sancho, striker Red Bull Salzburg Haaland, gelandang Chelsea Mason Mount, bek Juventus Matthijs de Ligt dan striker Bayer Leverkusen Kai Havertz.

Tapi itu Felix yang keluar di atas berdasarkan penampilannya untuk Atletico dan mantan klub Benfica.

Sang penyerang adalah salah satu bintang di musim 2018/19, mencetak 20 gol untuk Benfica dalam 43 penampilan di semua kompetisi, dan membantu tim yang berbasis di Lisbon itu memenangkan gelar Liga Primeira di depan Porto dan Sporting CP.

Perkembangannya di Estadio da Luz melihat Felix dikaitkan dengan sejumlah raksasa Eropa, tetapi Atletico yang memenangkan perlombaan untuk mendapat tanda tangannya.

Tim asal Spanyol membayar £ 113 juta untuk jasa si pemain, jumlah terbesar kedua yang pernah dihabiskan untuk seorang remaja.

“Terima kasih kepada Tuttosport untuk Golden Boy Award 2019, saya sangat bangga,” kata Felix kepada publikasi Italia.

“Ini adalah kedua kalinya seorang pemain dari Atletico Madrid (Sergio Aguero mengklaim pada 2007) telah memenangkan penghargaan ini dan saya senang. Terima kasih juga kepada Benfica, khususnya untuk pelatih Bruno Lage untuk semua yang telah ia lakukan untuk saya dan saya keluarga yang selalu dekat dengan saya.”

Sancho dinobatkan sebagai runner-up di depan Havertz di posisi ketiga, Haaland di tempat keempat dan pemenang tahun lalu De Ligt, yang berada di urutan kelima kali ini.