Jack Grealish mengakui dia menikmati disamakan dengan Paul Gascoigne, tetapi menegaskan dia perlu bersinar di turnamen besar bersama Inggris sebelum dia menerima perbandingan apa pun.

Kapten Aston Villa tersebut menjalani jeda internasional yang menentukan karir, masuk ke timnas  Inggris dan tampil ke level yang tinggi.

Bos Three Lions Gareth Southgate mengatakan setelah kekalahan dari Belgia pada Minggu bahwa Grealish telah “100%” melonjak posisinya menyusul penampilan yang bagus.

Ada tuntutan agar Grealish tampil lebih menonjol untuk negaranya karena pemain berusia 25 tahun itu melanjutkan awal musim yang baik bersama Villa.

Gaya dan eksekusinya telah melihat kesamaan awal dengan Gascoigne, yang menjadi favorit nasional selama karir Inggris yang berlangsung selama satu dekade.

Grealish adalah pemain terbaru yang dibandingkan dengan mantan pemain Tottenham, yang membantu Inggris ke semifinal Piala Dunia 1990 dan Euro 96.

“Saya mengembangkan perbandingan semacam itu. Saya suka Gazza,” kata Grealish. “Saya telah menonton dokumenternya di Netflix sekitar satu juta kali. Saya suka karakternya di dalam dan luar lapangan.

“Saya menyukai cara dia bermain sepakbola dengan kebebasan dan kegembiraan seperti itu. Anda mendengar begitu banyak orang berbicara tentang dia dan mengatakan dia hanya menyenangkan untuk ditonton dan saya pikir itu adalah pujian terbesar yang dapat Anda miliki.

“Ketika orang berkata kepada saya: ‘Senang sekali melihatmu’, itu membuat saya bahagia karena itulah yang ingin saya lakukan. Saya hanya ingin menghibur orang.

“Tapi saya juga ingin efektif di lapangan, seperti Gazza dulu. Tapi perbandingan itu, saya pikir jelas masih jauh karena saya bahkan belum pernah bermain di turnamen, seperti yang dia lakukan.

“Dia berkembang pesat di panggung terbesar dan sampai saya melakukannya, saya pikir saya tidak bisa dibandingkan dengannya saat ini.”