Zlatan Ibrahimovic telah menyiapkan penggalangan dana online untuk membantu memerangi pandemi virus corona, dan berjanji € 100.000 (£ 91.000) untuk tujuan itu sendiri.

Striker Milan itu telah menetapkan target € 1 juta untuk mendukung rumah sakit dan staf medis di Italia, yang merupakan pusat pandemi di Eropa, dan memohon sesama pemain sepak bola dan bintang olahraga untuk “bersama-sama menendang virus corona”.

Mantan striker Swedia berusia 38 tahun itu bergabung kembali dengan Milan pada bulan Januari dari Los Angeles Galaxy, dan juga bermain untuk Internazionale dan Juventus di tanah kelahirannya.

“Italia selalu memberi saya begitu banyak dan, di saat yang dramatis ini, saya ingin memberikan lebih banyak lagi kepada negara yang saya cintai ini,” katanya dalam pesan video untuk meluncurkan penggalangan dana.

“Saya mengandalkan kedermawanan rekan-rekan saya, semua atlet profesional, dan mereka yang ingin memberikan sumbangan kecil atau besar sesuai dengan kemungkinan mereka, untuk menendang virus ini. Bersama kita benar-benar dapat membantu rumah sakit, dokter, dan perawat yang bekerja tanpa pamrih setiap hari untuk menyelamatkan hidup kita. Karena hari ini kita yang mendukung mereka!”

Situs ini menyatakan bahwa semua uang yang terkumpul akan langsung disumbangkan ke Humanitas untuk membantu memperkuat unit perawatan intensif dan darurat di rumah sakit Milan, Bergamo, Castellanza dan Torino. Italia telah menjadi negara terparah kedua di dunia dengan lebih dari 31.500 kasus virus dan 2.503 kematian.

Ibrahimovic, yang dikenal karena kepribadiannya yang kurang ajar dan komentarnya yang blak-blakan, mengakhiri pesannya dengan gaya yang khas: “Jika virus menyulitkan Zlatan, Zlatan yang menyulitkan virus.”

Tim nasional Jerman telah meluncurkan inisiatif penggalangan dana mereka sendiri untuk mengatasi virus corona dengan menyumbang € 2,5 juta untuk kegiatan sosial. Kapten Jerman, Manuel Neuer, mengatakan: “Kita harus saling memandang di saat seperti itu.”