Guardiola mengatakan dia “menyesal” persaingannya dengan Jose Mourinho tidak pernah sengit di Premier League setelah perseteruan antara keduanya di Spanyol.

Guardiola dan Mourinho memiliki perselisihan yang besar ketika bertanggung jawab atas Barcelona dan Real Madrid masing-masing, tetapi persaingan tidak pernah mencapai tensi yang sama ketika keduanya tiba di Manchester untuk memimpin Manchester City dan Manchester United pada 2016.

Mereka akan saling berhadapan lagi ketika City bertandang ke Tottenham pada hari Minggu dan, menjelang pertandingan itu, Guardiola dengan bercanda meminta maaf bahwa ia dan Mourinho tidak dapat menciptakan kembali ketegangan yang sama selama waktu mereka bersama di Inggris.

“Saya turut berduka untuk Anda,” kata Guardiola. “Saya tahu Anda menantikan tapi saya minta maaf. Mungkin kita lebih tua dan lebih berpengalaman.

“Saya tahu setiap kali kami bermain ketika dia United, selalu orang-orang tidak berbicara tentang bagaimana kami akan bermain atau bagaimana dia akan bermain, siapa yang akan menang, itu hanya tentang konferensi pers saya, apakah Saya mengatakan sesuatu atau apakah dia mengatakan sesuatu dan setelah melakukannya dan setelah Anda bahagia.

“Tapi saya minta maaf, itu tidak terjadi.”

Mourinho mengambil alih kepelatihan Tottenham setelah pemecatan Mauricio Pochettino pada bulan November.

Ini adalah pekerjaan pertama sang manajer asal Portugal sejak dia dipecat oleh United pada Desember 2018, tetapi meskipun Mourinho memiliki periode campuran di Old Trafford, Guardiola menegaskan musuh lamanya masih harus dianggap sebagai salah satu manajer terbaik di dunia.

“Nilai Jose, seorang manajer dengan banyak pengalaman, dengan banyak kesuksesan, tidak boleh dinilai pada satu musim, atau satu setengah musim,” kata Guardiola.

“Orang-orang yang menilai karirnya bukan pada 15 atau 20 tahun, itu karena orang tidak mengerti apa-apa. Sebagai seorang profesional saya mencoba menilai kolega saya bukan untuk satu musim tetapi 10 atau 15 tahun, karier yang panjang. Itu bagi saya memberi nilai lebih.

“Periode untuk manajer naik turun, setiap orang memilikinya. Selama 15 atau 20 tahun, Jose telah ada di sana sepanjang waktu dan itu harus dihormati, dari sudut pandang saya.

“Karena saya pikir itu hal yang paling sulit untuk bertahan lama dan berada di sana sepanjang waktu.”