Guardiola memuji Sergio Aguero, David Silva, dan Raheem Sterling atas reaksi mereka yang tersingkir dari starting XI untuk menghadapi Real Madrid pada hari Rabu.

Guardiola mengejutkan dengan pemilihan timnya di Santiago Bernabeu, ketika Manchester City bangkit dari ketinggalan untuk menang 2-1 di leg pertama babak 16 besar Liga Champions.

Sterling memasuki permainan sebagai pemain pengganti babak kedua, memenangkan penalti yang dikonversi Kevin De Bruyne untuk melengkapi kembalinya tim tamu.

Aguero dan Silva sama sekali tidak terlibat di Madrid, dengan Guardiola memberikan pujian khusus untuk pemain internasional Argentina itu.

“Dalam tiga pemain ini, perilaku di ruang ganti adalah pengecualian yang luar biasa, khususnya tiga pemain ini,” katanya. “Itu luar biasa. Saya sangat bangga dengan reaksi yang mereka miliki, tahu mereka ingin bermain, tentu saja, saya mengerti itu.

“Sergio luar biasa, jujur, saya tidak pernah bisa mengungkapkan rasa terima kasih dan terima kasih saya kepadanya, untuk sedikit memahami saya dan membantu tim, menjadi legenda karena ia melakukan apa yang telah ia lakukan untuk klub ini.

“Saya butuh dia, kami butuh dia. Saya tahu dia siap membantu kami, dan David juga, dan bahkan John (Stones), dan Oleks (Zinchenko), dan Eric (Garcia) juga, di bangku. Lengkapku terima kasih. Saya ingin semua pemain menjadi seperti mereka.”

City akan berusaha untuk memenangkan trofi pertama mereka musim ini ketika mereka menghadapi Aston Villa di final Piala EFL pada hari Minggu.

“Tentu saja, ini lebih baik, jauh lebih baik untuk bermain final setelah hasil yang bagus di Madrid, tetapi kami tidak dapat menjalani final dengan memikirkan seberapa baik kami,” lanjut Guardiola.

“Permainan tidak dilakukan, pertama-tama. Selalu saya berpikir bahwa sangat sulit untuk menang di klub-klub besar, tetapi ini adalah tantangan yang luar biasa, lebih sulit untuk mengalahkan mereka dua kali.”