Pep Guardiola telah menyebut David Luiz yang paling bisa disebut sebagai “pemain luar biasa” jelang semifinal Piala FA antara Manchester City vs Arsenal.

City telah memenangkan 7 pertandingan berturut-turut melawan The Gunners, sebuah pertandingan yang membentang kembali ke tahap yang sama dari kompetisi ini tiga tahun lalu.

Yang terakhir adalah kemenangan 3-0 di Etihad Stadium bulan lalu, pertandingan yang mungkin paling menonjol bagi maslaah David Luiz.

Diperkenalkan sebagai pengganti Pablo Mari yang cedera pada babak pertama, pemain internasional Brasil itu salah menilai umpan Kevin De Bruyne untuk gol pembuka Raheem Sterling.

David Luiz kemudian membuat blunder ketika melanggar Riyad Mahrez dan mendapat kartu merahm dan memberi De Bruyne kesempatan untuk menggandakan keunggulan City dari titik penalti.

Bukan untuk pertama kalinya dalam karirnya, pemain berusia 33 tahun itu mendapati dirinya sebagai subjek cemoohan, tetapi ia terus memainkan peran kunci dalam kebangkitan Arsenal di sisi lain dari sanksi dua pertandingan.

“Saya sangat menghormati karirnya. Dia pemain luar biasa dengan mentalitas dan kepribadian yang luar biasa,” kata Guardiola.

“Saya banyak tertawa tentang para pakar, mereka adalah pemain bertahan dan yakin mereka tidak melakukan satu kesalahan dalam karir ketika mereka bermain selama 20, 10 atau 15 tahun.

“Saya suka dia masih bermain sepakbola dan saya cukup yakin dia akan membuat lebih banyak tindakan dan kesalahan yang baik karena itu bagian dari pertandingan, tetapi dengan banyak martabat. Saya sangat menghormati pemain ini.”

Kekaguman Guardiola pada Mikel Arteta, asistennya di City sampai ia mengambil posisi teratas di Arsenal pada Desember lalu.

Kemenangan 2-1 atas Liverpool di pertengahan pekan adalah yang keempat dalam 6 pertandingan terakhir, dan sang manajer City yakin klub London utara itu berada dalam tahap awal transformasi.

“Saya mengharapkan permainan yang sangat sulit, tangguh karena mereka sudah memiliki sesuatu yang istimewa,” katanya. “Mereka memiliki semangat tim. Mikel telah menciptakan dari luar, mungkin saya salah, saya melihat dalam pertandingan bagaimana mereka merayakan gol, bagaimana mereka melawan setiap bola.

“Mereka sudah mulai membuat sesuatu yang istimewa untuk klub ini. Semua orang bertarung untuk semua orang dan itulah mengapa akan sulit.”