Manajer Manchester City, Pep Guardiola, telah mengkonfirmasi timnya akan memberi Guard of Honour padaLiverpool ketika mereka bentrok pekan depan.

Kekalahan City dari Chelsea pada hari Kamis membuat Liverpool memegang keunggulan 23 poin yang kini tidak dapat dikejar dengan 7 pertandingan tersisa.

Persaingan berkembang antara City dan Liverpool telah menampilkan momen ketegangan selama dua musim terakhir.

Bus tim kunjungan diserang sebelum Liverpool mencatat kemenangan perempatfinal Liga Champions di Anfield pada tahun 2018, ketika persaingan memanas.

Namun sang pelatih bersikeras bahwa benar ia dan para pemainnya akan memberikan penghormatan pada Jurgen Klopp dan timnya atas pencapaian musim ini.

“Kami akan melakukan Guard of Honour, tentu saja,” katanya. “Kami selalu menerima Liverpool, ketika mereka datang ke rumah kami, dengan cara yang luar biasa. Mereka tidak bisa mengeluh.  Tentu saja kita akan melakukannya karena mereka pantas mendapatkannya.”

Guardiola mencatat rasa lapar Liverpool untuk mengakhiri penantian gelar liga papan atas selama 30 tahun, mengatakan bahwa mereka bermain setiap pertandingan seolah itu adalah “pertandingan terakhir” mereka.

Mantan pelatih Barcelona tersebut yakin dia tahu mengapa City gagal mempertahankan status juara tetapi menolak keras tentang rasa lapar tim yang telah memenangkan 6 dari 8 penghargaan terakhir di sepakbola Inggris.

“Saya tidak mengatakan tim bermain tanpa hasrat. Jangan memberi kata-kata yang tidak saya katakan,” ungkapnya.

“Saya tidak tahu hasrat dari Liverpool. Saya kira, saya membayangkan apa yang terjadi, ketika Anda tiga tahun tanpa memenangkan liga, setelah memenangkan Liga Champions, Anda fokus pada hal itu.

“Tapi saya tidak mengatakan ini. Karena tim yang memenangkan delapan gelar (termasuk Community Shield 2018 dan 2019) dengan semangat. Dalam setiap pertandingan, setiap kompetisi. Tidak seorang pun di negara ini dapat mengatakan bahwa City tidak memiliki gairah.

“Sangat sulit apa yang telah kami lakukan di liga tersulit di dunia. Dalam olahraga Anda harus hidup untuk masa depan, tetapi Anda harus memiliki visi terbaik.

“Jangan lupa kami adalah klub yang luar biasa dan organisasi yang luar biasa. Yang harus kami lakukan adalah belajar. Saya pikir kami tahu alasan mengapa kami menderita musim ini dan kami akan mencoba menyelesaikannya musim depan.”