Granit Xhaka menyalakan kembali perdebatan tentang masalah mentalitas Arsenal ketika ia mengatakan timnya merasa ketakutan selama paruh kedua dari hasil imbang 2-2 melawan Watford.

Arsenal unggul 2-0 – berkat gol oleh Pierre-Emerick Aubameyang – kendati tampil dengan penuh kesalahan. Tapi mereka kesulitan di babak kedua setelah masalah pertahanan yang berbahaya memungkinkan Tom Cleverley untuk membalaskan satu gol. Sokratis Papastathopoulos adalah pemain Arsenal yang harus disalahkan, salah menempatkan umpan.

Gol penyeimbang Watford terjadi setelah kesalahan David Luiz yang menghasilkan penalti, yang dikonversi oleh Roberto Pereyra dan Watford, yang mencatat 31 percobaan ke gawang, melewatkan peluang lain untuk memenangkannya.

Xhaka, kapten Arsenal, ditanya apa yang salah: “Itu pertanyaan yang bagus. Pada setengah waktu kami pergi ke ruang ganti dan semuanya baik-baik saja. Semua orang senang tapi kami keluar dan memainkan babak kedua yang buruk. Anda harus mengatakan kami senang untuk mengambil poin.

“Kami takut di babak kedua. Kami tahu mereka akan mendatangi kami dan mendorong kami dengan sulit, tetapi kami harus menunjukkan lebih banyak karakter dan tidak takut. Kami sudah membicarakannya. Kami tidak dapat memberikan kinerja seperti ini di babak kedua.”

Komentar Xhaka ditujukan kepada Unai Emery yang mengatakan: “Mungkin itu adalah perasaan yang sangat tidak biasa. Saya pikir dalam sepakbola, Anda tidak perlu takut. Anda perlu mengambil momen itu sebagai pengalaman untuk Anda dan kami. Kita harus kuat dalam mentalitas.

“Saya lebih suka berbicara tentang kesalahan secara relatif. Dan saya memiliki tanggung jawab untuk semua keputusan yang kami ambil sebagai sebuah tim. Dan secara individual juga, saya tidak ingin mengatakan itu untuk satu pemain atau yang lain. Pekerjaan kita adalah tanggung jawab kita.”