Presiden FIFA Gianni Infantino mengatakan badan pengatur sepakbola dunia bisa menjatuhkan oposisi lama ke liga lintas batas, karena tampaknya membantu negara-negara yang berjuang untuk bersaing.

FIFA selalu menentang upaya untuk menciptakan liga multinasional, dengan mengatakan bahwa dasar permainannya adalah kompetisi nasional.

Pendahulu Infantino, Sepp Blatter, sangat menentang rencana tersebut, dan badan pengatur sepakbola Eropa UEFA juga memblokir inisiatif semacam itu dan memandang kompetisi sendiri sebagai cara untuk memberikan kompetisi tambahan dan pendapatan bagi klub.

Namun dihadapkan dengan kekuatan komersial dari liga-liga besar, seperti Premier League, LaLiga dan Bundesliga, Infantino mengatakan bahwa gagasan tentang struktur baru harus dipertimbangkan.

“Kita harus terbuka untuk diskusi,” katanya kepada wartawan. “Belgia dan Belanda telah membahas untuk menciptakan liga Benelux dan diskusi ini telah berlangsung selama 20 tahun dan kami selalu mengatakan tidak, karena kami didasarkan pada liga nasional.

“Tapi mungkin itu membantu? Mungkin itu satu-satunya jalan keluar, mungkin di Eropa mereka harus memikirkan hal ini, mungkin di Afrika. Saya mengusulkan sesuatu seperti ini untuk Afrika. Saya pikir kita memiliki tugas untuk mempelajari hal-hal ini maka kita akan lihat ke mana ia pergi.”

Pada awal 2000-an sebuah rencana disusun untuk ‘Liga Atlantik’ yang menampilkan klub-klub dari Belanda, Belgia, Portugal dan Skotlandia, dengan beberapa negara Skandinavia tetapi ditolak oleh UEFA.

Ada juga saran dari liga Ceko-Slovakia, liga Balkan dan ‘Liga Habsburg’ di Eropa Tengah dan Timur.

Klub-klub di Irlandia Utara dan Republik Irlandia sedang dalam pembicaraan eksplorasi tentang kemungkinan ‘All-Island League’, sementara duo Skotlandia Rangers dan Celtic sering berbicara tentang bergabung dengan Premier League.

Yang memicu perbincangan seperti itu adalah fakta bahwa klub-klub dari liga-liga kecil semakin berjuang untuk mencapai babak grup, apalagi fase-fase gugur, Liga Champions.

Meskipun FIFA mengizinkan pengecualian untuk Major League Soccer, yang mencakup klub-klub dari Amerika Serikat dan Kanada, FIFA telah mengambil sikap garis keras pada semua upaya lain semacam itu.

Pada 2013, muncul sebuah rencana bagi klub-klub Rusia untuk melepaskan diri dan membangkitkan kembali kompetisi lama Soviet dengan struktur multinasional tetapi FIFA era Blatter dengan tegas menolak rencana itu.

Dalam komentar yang akan membingungkan di UEFA dan Premier League, Infantino, yang telah memperkenalkan Piala Dunia Antar Klub yang berisi 24 tim yang akan dimulai pada tahun 2021, mengatakan FIFA memiliki tugas untuk melihat bagaimana klub dan negara yang kurang sukses secara finansial dapat bersaing.

“Premier League adalah kompetisi yang paling sukses dan selamat bagi Premier League karena mereka menciptakan kompetisi yang fantastis dan produk yang hebat juga,” tambahnya. “Jelas, mereka ingin tetap menjadi yang teratas selama seratus tahun ke depan juga.

“Dan yang lain, mereka ingin menjadi yang teratas. Jadi, bisakah kita melakukan sesuatu untuk membuat yang lain lebih baik tanpa mengambil apa pun dari mereka yang ada di atas dan] memiliki banyak manfaat untuk bagaimana sepakbola telah berkembang di dunia saat ini?

“Ini bukan tentang menjatuhkan siapa pun. Ini tentang membawa mereka yang hari ini turun sedikit lebih jauh dan kami bersedia untuk berdiskusi dengan semua orang tentang segalanya. Dan kemudian kita akan melihat.”