Kepala eksekutif AC Milan Ivan Gazidis mengatakan ada rasisme di Italia dan Serie A tetapi menambahkan bahwa dia yakin itu “bukan liga terbelakang” dan ada “kemauan” untuk mengambil langkah-langkah yang berarti untuk mengatasi masalah tersebut.

Gazidis, yang sebelumnya adalah wakil komisaris Major League Soccer, meninggalkan posisinya sebagai CEO Arsenal pada 2018 untuk bergabung dengan tim Italia tersebut.

Serie A memiliki sejumlah masalah terkenal dengan rasisme dalam beberapa tahun terakhir, termasuk ketika Mario Balotelli mengancam akan keluar lapangan setelah mendapat pelecehan rasis pada November 2019.

“Salah satu masalahnya adalah orang berpikir bahwa dengan membicarakan rasisme kita menciptakan sebuah masalah,” kata Gazidis kepada ESPN. “Itu tidak benar, masalahnya ada dan langkah pertama adalah mengakuinya dan melakukan diskusi dewasa tentang itu.

“Ada masalah rasisme dalam sepakbola secara umum, ini tidak hanya di Italia, tapi juga di Italia dan kami perlu mengakuinya dan mengambil alih kepemilikan dan mencari tahu bagaimana kami akan mengubahnya.

“Ini adalah masalah sosial, kejahatan sosial dan kami perlu mengatasinya karena alasan itu saja, tetapi juga masalah tentang perkembangan Serie A dan masa depan liga.

“Untuk semua alasan ini kami harus mengakuinya dan mengambil langkah. Ada kemauan untuk melakukan itu, ini bukan negara terbelakang, ini bukan liga terbelakang.”

Serie A meluncurkan kampanye anti-rasisme pada Desember 2019 tetapi harus meminta maaf setelah orang-orang mengkritik gambar yang menggambarkan tiga kera berdampingan, yang dikutuk pihak Milan.

Klub telah menjadi pemimpin dalam mengutuk rasisme di liga. Pada September 2019, klub meluncurkan gugus tugas anti-rasisme yang bertujuan mengembangkan praktik terbaik untuk memerangi diskriminasi dan mempromosikan inklusi.

Gazidis juga mengatakan bahwa liga-liga lain juga mengalami masalah serupa tetapi terbantu oleh peningkatan pengeluaran untuk infrastruktur.

“Tidak mudah untuk memberantas ini. Sepakbola mencerminkan sikap dalam masyarakat, jadi butuh waktu … tetapi ada langkah kuat dan tegas yang dapat dan harus diambil. Mengidentifikasi mereka yang bertanggung jawab dan menjauhkan mereka dari permainan adalah satu hal langsung, tentu saja,” dia berkata. “Terkait itu pembangunan stadion dan infrastruktur.

“Sepakbola pada 1980-an di Inggris adalah sarang rasisme, misalnya, dan sementara masih ada masalah dalam permainan Inggris, stadion baru menciptakan lingkungan yang jauh lebih beragam dan inklusif dengan wanita, anak-anak, orang-orang dari semua latar belakang merasa aman di pertandingan.

“Saat mereka merasa aman, riasan penonton berubah dan sikap berubah. Sepakbola Italia menderita akibat stadion kuno dan bahkan teknologi di dalam stadion untuk mengidentifikasi pelaku kesalahan lama.”